November 23, 2019 / 9:36 AM / 19 days ago

BREAKINGVIEWS-TikTok tiene una vía de escape de la que carece Huawei

El logo de la aplicación TikTok se ve en una pantalla en esta ilustración tomada el 21 de febrero de 2019. REUTERS/Siddiqui danés

SAN FRANCISCO, 19 nov (Reuters Breakingviews) - TikTok y Huawei Technologies tienen un problema común. La aplicación de vídeo de propiedad china y su compatriota de telecomunicaciones están bajo el fuego de los parlamentarios estadounidenses que temen injerencias políticas. TikTok puede tener menos aliados para presionar en su nombre, pero su propietaria, ByteDance, con un valor de 75.000 millones de dólares, podría vender o ceder su filial. Huawei, sin embargo, se encuentra en una trampa a largo plazo.

Las empresas se encuentran entre la espada y la pared. El jefe de TikTok, Alex Zhu, dijo al New York Times que si Pekín exigiera datos sobre los usuarios de la aplicación conocida por sus vídeos virales de 15 segundos, diría que no. El fundador de Huawei, Ren Zhengfei, un exsoldado chino, también ha dicho que no ayudaría a su país a espiar a Estados Unidos. Pero es difícil demostrarlo o disipar los temores de que Pekín encuentre una forma de hacerlo de todos modos. Los miembros del Congreso han pedido a los padres que borren TikTok; el Gobierno de Estados Unidos ha presionado a otras naciones para que dejen de usar Huawei.

Huawei al menos tiene amigos poderosos, ya que compra a proveedores de chips estadounidenses como Qualcomm e Intel. Aunque Huawei sigue en una lista negra de exportación, el Departamento de Comercio permitió el lunes que ciertas compañías estadounidenses continuaran haciendo negocios con ella. Huawei también podría formar parte de un acuerdo comercial más amplio que la Casa Blanca está tratando de forjar con China.

Sin embargo, a la hora de buscar una vía de escape, las probabilidades de TikTok son mejores, ya que se puede segregar o vender. Tiene alrededor de 1.500 millones de usuarios activos mensualmente. Teniendo en cuenta el mismo precio de 9 millones de dólares por usuario que ByteDance pagó por la aplicación de sincronización labial Musical.ly (precursora de TikTok) en 2017, TikTok podría tener un valor de 13.500 millones de dólares - lo suficientemente grande como para realizar una salida a bolsa. En realidad TikTok no tiene usuarios chinos y almacena sus datos de Estados Unidos dentro de las fronteras de Estados Unidos, por lo que no se pierde mucho al segregarla.

Para Huawei sería mucho más difícil dejar de ser china. Con unos ingresos anuales de 105.000 millones de dólares en 2018, no es exactamente un aperitivo ligero. Y aunque la gran popularidad de TikTok lo convierte en objetivo político en año electoral, las preocupaciones acerca de Huawei como amenaza a la seguridad nacional y competidor en infraestructuras de 5G son de los dos grandes partidos de Estados Unidos, y es probable que perduren más allá de la Administración de Donald Trump.

Deshacerse de TikTok sería un trago amargo para ByteDance. Pero al menos es una opción, si el control es excesivo. A Huawei le será más difícil apartarse del candelero.

En Twitter twitter.com/GinaChon

(La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora)

Información de John Foley y Amanda Gomez; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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