November 17, 2019 / 9:54 AM / a month ago

BREAKINGVIEWS-Nueva Delhi es el nuevo paradigma asiático de aire tóxico

MUMBAI, 15 nov (Reuters Breakingviews) - Pekín está superado, ahora Asia tiene un nuevo paradigma de aire urbano contaminado. En las últimas semanas, la nube de polución ha asfixiado a la capital india, Nueva Delhi, lo que ha llevado a Arvind Kejriwal, el ministro principal del territorio de la capital nacional, que no tiene pelos en la lengua, a describir la zona como una cámara de gas. China ha recurrido a su poder autoritario para llevar a cabo cierta limpieza. La democracia del sur de Asia se enfrenta a un problema más complejo.

Una mujer cruza una línea de ferrocarril en una mañana brumosa en Nueva Delhi, India, el 15 de noviembre de 2019. REUTERS/Anushree Fadnavis

Es la época del año en que el polvo y los humos de los vehículos, la construcción, los fuegos artificiales de los festivales y la quema de arrozales cubren la capital de la India con niebla tóxica. Los vuelos se desvían y las escuelas cierran. Los medidores del aire alcanzan sus lecturas máximas. El Times of India informó que la líder alemana Angela Merkel había descrito el problema como una situación de “emergencia” durante una visita a principios de este mes.

De hecho, Delhi fue clasificada el año pasado como la capital más contaminada, así como la undécima ciudad más contaminada del mundo en estudios realizados por IQAir AirVisual. Las ciudades chinas siguen siendo casi la mitad de las 50 más sucias, pero Pekín está ahora en el puesto 122 y es probable que abandone las 200 más sucias este año.

La diferencia fundamental es que Pekín se sacudió su manto de contaminación a partir de una posición de fuerza. Cuando el entonces primer ministro Li Keqiang inició una campaña contra la contaminación del aire a principios de 2014, la gigantesca economía estaba creciendo a un ritmo superior al 7%. Eso hizo que el dolor del cierre de fábricas humeantes, por ejemplo, fuera más fácil de digerir.

Por el contrario, India está lidiando con una economía que crece a su ritmo más lento en más de seis años. El bache actual hace que sea más difícil esforzarse para obtener beneficios futuros: unas normas de emisión más ecológicas ya han contribuido a una fuerte contracción de las ventas en la industria automovilística. Y esto es cierto aunque la contaminación del aire está conteniendo el potencial a largo plazo: la polución le costó a la India el 8,5% del equivalente del PIB en 2013, basándose en las estimaciones de las pérdidas de bienestar y producción total de mano de obra perdida, según un estudio del Banco Mundial.

Los problemas subyacentes también son demasiado complejos para que se puedan resolver fácilmente. Los agricultores de los estados vecinos de Delhi, y otras regiones, por ejemplo, están quemando rastrojos de arroz para limpiar sus campos. La cosecha, aunque dolorosamente intensiva en agua, es popular porque el Gobierno ofrece un precio de venta mínimo. Tocar esos incentivos es políticamente arriesgado. La lucha por un aire más limpio en India será larga y costosa.

En Twitter twitter.com/ugalani

(La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora)

NOTICIAS DE CONTEXTO

- “Delhi se ha convertido en una cámara de gas debido al humo de la quema de cultivos en los estados vecinos”, dijo el ministro principal de Delhi, Arvind Kejriwal, el 1 de noviembre, propiciando un debate sobre las causas de la contaminación en el territorio de la capital de la India.

- Los niveles de contaminación en Delhi alcanzaron un nivel de 344 en el Índice de Calidad del Aire de estadounidense en la noche del 12 de noviembre, según lo registrado por IQAir AirVisual. Llegó a 1604 en el área de Vivek Vihar, en Delhi, el 3 de noviembre. Los niveles superiores a 300 se consideran peligrosos.

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Traducido por Tomás Cobos. Editado por Clara Ferreira Marques y Sharon Lam

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