October 15, 2019 / 4:52 PM / 2 months ago

Reino Unido gana terreno en negociación de última hora, pero el tiempo se acaba

LUXEMBURGO/DUBLÍN, 15 oct (Reuters) - Reino Unido y la Unión Europea avanzaron en las conversaciones de última hora para llegar a un acuerdo de divorcio antes de la cumbre de líderes de esta semana, pero a falta de pocas horas para alcanzarlo, sigue sin estar claro que Londres pueda evitar un retraso en su salida del bloque, programada para el 31 de octubre.

En la imagen, un hombre pasa cerca de un cartel informativo del Brexit en una parada de autobús en el centro de Londres, el 15 de octubre de 2019. REUTERS/Toby Melville

El negociador del Brexit de la Unión Europea, Michel Barnier, dejó claro en una reunión de ministros en Luxemburgo que si no se llegaba a un acuerdo el martes, sería demasiado tarde para enviar algo que los líderes del bloque pudieran aprobar en la cumbre del jueves y el viernes.

Sin embargo, mientras continuaban las conversaciones técnicas en Bruselas, corrió la voz de que se habían reducido las diferencias y que las dos partes estaban a punto de acordar un texto.

Un alto funcionario de la UE dijo que un acuerdo estaba “cerca pero que no era 100% seguro”, añadiendo que “todavía hay partes que necesitan ser perfiladas”. Otros fueron más cautelosos: otro alto cargo dijo que era “demasiado prematuro” concluir que había un acuerdo al alcance de la mano.

El principal escollo sigue siendo la frontera entre Irlanda, miembro de la UE, y la provincia británica de Irlanda del Norte.

Tres años después de que los británicos votaran en un referéndum salir de la UE, los negociadores siguen luchando con la cuestión de cómo evitar que la frontera se convierta en una puerta trasera del mercado único del bloque sin establecer controles que puedan socavar el acuerdo de paz de 1998 que puso fin a décadas de conflicto.

El primer ministro irlandés, Leo Varadkar, confirmó que las conversaciones de Brexit habían progresado y que iban en la dirección correcta.

“Los primeros indicios apuntan a que estamos progresando, que las negociaciones están avanzando en la dirección correcta”, dijo Varadkar a periodistas en Dublín.

“Pero que seamos capaces de concluir un acuerdo de retirada revisado, que después de todo es un tratado internacional, a tiempo para la cumbre del jueves, eso en este momento no está claro”.

Varadkar dijo que el primer ministro británico Boris Johnson dijo en una reunión la semana pasada que confiaba en conseguir un acuerdo para el Brexit a través del parlamento británico.

Preguntado si todavía diría que la brecha entre el Reino Unido y la UE es significativa, Varadkar respondió:

“Sí, pero estas discusiones se están llevando a cabo en Bruselas en este momento, voy a recibir un nuevo informe esta noche, así que la situación puede haber cambiado incluso en las últimas horas, aunque la brecha sigue siendo bastante grande, en particular en el tema de las aduanas”.

Si Londres no logra arrancar un acuerdo, podría producirse un amargo divorcio que afectaría al comercio y a las empresas, perjudicaría a los mercados financieros y podría llevar a la división del Reino Unido.

Incluso consiguiendo el visto bueno de las grandes potencias europeas, Johnson todavía tendrá que vender un eventual acuerdo en un parlamento británico en el que no tiene mayoría.

Johnson, una figura destacada en el referéndum de 2016 que llegó al poder como jefe del gobernante partido conservador en julio, se ha comprometido a sacar al país del bloque el 31 de octubre, independientemente de que tenga o no un acuerdo de retirada.

Pero el parlamento ha aprobado una ley que dice que Reino Unido no puede dejar la UE sin un acuerdo y Johnson no ha explicado cómo puede evitarlo.

Escrito por John Chalmers; traducción de Jose Elías Rodríguez

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