October 15, 2019 / 10:21 AM / 2 months ago

BREAKINGVIEWS-Los coches de lujo muestran una China de dos velocidades

Trabajadores fuera de la entrada planeada de la Gigafábrica del fabricante de automóviles eléctricos Tesla que está en construcción en Shanghái, China, el 28 de septiembre de 2019. Foto tomada el 28 de septiembre de 2019. REUTERS/Yilei Sun

HONG KONG, 15 oct (Reuters Breakingviews) - Los coches de lujo en China apuntan a los peligros económicos que se avecinan. Mercedes-Benz, BMW y sus competidores registraron un sólido crecimiento de los ingresos en el país durante el tercer trimestre. Pero la industria en su conjunto está sufriendo: datos publicados el lunes mostraron una caída del 6,3% en las ventas de septiembre en comparación con 2018, y la asociación nacional de automóviles espera un descenso del 5% este año. Este panorama pone al desnudo una brecha social cada vez mayor que está haciendo que las marcas tengan que esforzarse más por encontrar sus nichos.

El mercado más grande del mundo ha tenido una trayectoria con baches recientemente. Las ventas de automóviles cayeron en 2018 por primera vez en dos décadas, y parece que volverán a caer. Las cifras de ventas al por mayor en el primer semestre de 2019 fueron un 14% inferiores a las del año anterior. El segmento de lujo, sin embargo, creció un 6% en los seis primeros meses del año, y desde entonces ha mostrado pocos signos de frenada significativa.

Aunque la mayoría de los hogares chinos han sufrido a medida que la economía se enfría y los aranceles surten efecto, los ricos se han mantenido a salvo. Sus bolsillos están engordando más rápido, según una encuesta de Bernstein de este mes. En parte, todo ello se debe al impacto de las medidas económicas de los dirigentes: el año pasado, el final de una generosa exención fiscal para los motores más pequeños redujo las ventas de motores más modestos, por ejemplo.

La brecha de riqueza de China se ha ido ampliando en los últimos años, al igual que la brecha entre los ricos y los muy ricos. La proporción de las rentas nacionales obtenidas por el 10% más próspero de la población era superior al 40% en 2015, frente al 27% en 1978, según un estudio realizado en julio por un equipo de economistas que incluía a Thomas Piketty. La cuota de la clase media se mantuvo estable.

La desaceleración económica aumenta la amplitud de esa diferencia. El año pasado, el crecimiento de la renta disponible per cápita se redujo a la mitad para los hogares de ingresos medios, según Capital Economics, mientras que las cifras apenas se modificaron para las familias más ricas. El estudio de Bernstein reveló que los compradores más acomodados de las llamadas ciudades de primer nivel también tienen una visión mucho más optimista tanto de las perspectivas financieras del país como de sus propias perspectivas.

Otros segmentos del mercado de automóviles de China, como los vehículos eléctricos, han actuado a veces de refugio seguro. Pero no ha durado, ante el subibaja de las ayudas a la compra. Las ventas de vehículos eléctricos comenzaron con fuerza este año, pero las cifras de septiembre cayeron un tercio con respecto al año anterior. Los coches de lujo, sin embargo, están demostrando ser menos vulnerables a las fluctuaciones de las medidas gubernamentales. Esto ha hecho que más fabricantes occidentales y locales estén en ascenso.

BYD y los competidores que se han especializado en modelos más baratos para el gran público tienen una pendiente pronunciada por delante. Las alianzas y las adquisiciones podrían ser la forma de poner el pie en el acelerador.

En Twitter twitter.com/KatrinaHamlin

(La autora es columnista de Reuters Breakingviews. Las opiniones vertidas en esta columna son responsabilidad exclusiva de su autora)

Editado por Clara Ferreira Marques y Sharon Lam; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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