October 11, 2019 / 6:23 AM / 2 months ago

Las caravanas de migrantes: el viaje de un niño de 10 años termina con nueve meses de detención

EUGENE, EEUU, 10 oct (Reuters) - Anderson está obsesionado con los vídeos de trenes.

Su favorito muestra una máquina de vapor, un “tren fantasma”, que parece salir de la nada. Le recuerda a los trenes de carga a los que se aferró durante su viaje de 4.000 kilómetros desde el sur de Guatemala hasta Estados Unidos

Anderson viajó en vagones y sobre plataformas de carga con su abuela materna Blanca, como parte de una caravana de migrantes que partió en la primavera boreal de 2018. Tenía entonces 10 años.

Cuando Blanca, quien ayudó a criar a Anderson, le dijo que se iban de vacaciones durante la primavera estaba emocionado. Los primeros días le preguntó a su abuela, a quien llama Mama, por qué tenían que caminar tanto en vacaciones.

Después de dos semanas, le comenzó a preocupar la ausencia de la escuela.

Blanca, que ahora tiene 49 años, no le dijo que estaba huyendo de su marido, quien, según ella, la había golpeado y violado, y amenazó con quitarle a Anderson. En Ciudad de México, le dijo a Anderson que iban a Estados Unidos para reunirse con su madre, Wendy.

Reuters no publica los apellidos de Anderson y sus familiares porque es menor de edad. Las acusaciones de Blanca contra su esposo, que Wendy dijo que Blanca le contó, no pudieron confirmarse de manera independiente.

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Versión interactiva de la historia tmsnrt.rs/2VssPY7

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En los trenes, Anderson sufrió fiebre, escalofríos y mareos. Tuvo que orinar en una botella de plástico. Pero no todo fue miseria. Blanca lo recuerda mirando las estrellas en el desierto en el norte de México: “Es hermoso, mama”.

Dos días después de llegar a la frontera entre Estados Unidos y México, en mayo de 2018, los funcionarios estadounidenses colocaron a Blanca en una habitación y a Anderson en otra.

Después de que Blanca dijo que tenía miedo de regresar a Guatemala, el primer paso hacia una solicitud de asilo, las autoridades los enviaron a centros de detención separados: Anderson en Nueva York y Blanca en California.

Blanca de 49 años (al centro), que fue parte de la caravana de migrantes en 2018 con su nieto Anderson (no aparece en la foto) y luego fue deportada de Estados Unidos, está sentada con su hija Yesenia y su nieta Alexandra en Escuintla, Guatemala. 29 de septiembre de 2019. REUTERS/Luis Echeverría

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Para ver ensayo fotográfico relacionado: reut.rs/2pcZoxc

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Las separaciones son comunes cuando el adulto que acompaña al niño no es el padre.

En Nueva York, Anderson pasó las noches en hogares y los días en un refugio administrado por los Centros Cayuga, que opera una red de instalaciones que albergan a jóvenes inmigrantes para el gobierno federal.

Sus problemas, descritos en los registros de gestión de casos revisados por Reuters y en entrevistas con Anderson y su madre, comenzaron casi de inmediato.

Un niño empujó una mesa hacia su estómago y Anderson rasguñó su brazo, según un informe del incidente. Se peleó con otro chico por un lápiz.

Le dijo a los trabajadores sociales que extrañaba a su familia y una enfermera psiquiátrica, que lo diagnosticó con trastorno de déficit de atención e hiperactividad, le prescribió medicamentos.

Anderson amenazó a un niño con un cuchillo para untar y luego le dijo a un trabajador social que estaba molesto porque el niño lo había besado en los labios.

Wendy, de 28 años y que vive en Eugene, contó que solo le permitían llamadas de 10 a 15 minutos dos veces por semana con Anderson y que estaba cada vez más preocupada según pasaban los meses.

En octubre, Anderson dijo que tres niños lo habían estrangulado y golpeado, según un informe del incidente. Wendy le mostró a Reuters una captura de pantalla con marcas en su cuello que le enseñó durante una conversación por vídeo.

En noviembre, Anderson fue diagnosticado con sarna, una erupción cutánea con picazón transmitida por contacto con la piel y que es común en condiciones de hacinamiento.

A los ocho meses de detención, Anderson dijo a los consejeros que un niño había tocado sus partes privadas sobre su ropa, una denuncia que se informó a los servicios de protección infantil y a la policía de Nueva York, según los archivos. Ambas agencias no quisieron hacer comentarios. Wendy dijo que la policía entrevistó a Anderson pero abandonó el caso.

Richard Crompton, un portavoz de los Centros Cayuga, dijo que la organización no podía comentar casos individuales, pero que “todos los incidentes mientras un niño está bajo nuestro cuidado son investigados” y todas las denuncias graves o sexuales se informan a las autoridades para su investigación.

La Oficina Federal de Reasentamiento de Refugiados (ORR), que supervisa los centros de detención de migrantes, tampoco quiso comentar casos individuales. En un comunicado, la agencia dijo que su misión es proporcionar un “ambiente seguro y saludable”.

Anderson juega con autos que le dio la mujer que estaba a cargo de él en un centro de detención de Nueva York, en Eugene. 5 de mayo de 2019. REUTERS/Encarni Pindado

Anderson fue detenido cuando el gobierno del presidente Donald Trump adoptó procedimientos más complejos de investigación de antecedentes para patrocinadores adultos, demorando la liberación de los niños. Algunos de esos procedimientos se han relajado y Crompton dijo que sus centros ahora liberan a la mayoría de los niños en menos de un mes.

En febrero, después de nueve meses bajo custodia, Anderson fue puesto en libertad con su madre en Oregón. Su abuela Blanca entonces seguía detenida en el estado de Washington.

En agosto, Blanca fue deportada a Guatemala. A Anderson se le permitió una última visita, pero sin contacto físico. “Él puso su mano sobre el vidrio, yo puse la mía sobre la suya y él solo lloró”, dijo Blanca.

Reporte de Mica Rosenberg en Nueva York, Eugene y Tacoma, Estados Unodos, y de Encarni Pindado en México y Eugene. Editado en español por Javier López de Lérida

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