October 3, 2019 / 1:12 PM / 17 days ago

Una luz más brillante que la del sol permitirá descifrar pergaminos antiguos

Un fragmento de pergamino de la antigua biblioteca de Herculano dispuesto para su análisis en el Diamond Light Source, en Londres, el 30 septiembre de 2019. REUTERS/George Sargent.

LONDRES, 3 oct (Reuters) - Científicos de la institución nacional de radiación de sincrotrón de Reino Unido han empleado poderosos rayos de luz para desenvolver y descifrar virtualmente frágiles pergaminos que datan de hace unos 2.000 años, en un proceso que esperan proporcione nuevos datos sobre el mundo antiguo.

Los dos rollos completos y los cuatro fragmentos de los llamados papiros de Herculano, la única biblioteca sobreviviente de la antigüedad, fueron enterrados y carbonizados por la letal erupción del Monte Vesubio en el año 79 después de Cristo y son demasiado frágiles para ser abiertos.

Los documentos fueron examinados en las instalaciones de Diamond Light Source en Oxfordshire, hogar del sincrotrón británico, un acelerador de partículas en el que los rayos viajan a través de un circuito cerrado para generar una luz muchas veces más brillante que la del sol.

“La idea es esencialmente la de un escáner TAC con en el que se toma una imagen de una persona, una imagen tridimensional de una persona, que se puede seccionar para ver los diferentes órganos”, dijo Laurent Chapon, director de ciencias físicas de Diamond Light Source.

“Nosotros (...) hacemos brillar una luz muy intensa a través (del pergamino) y luego detectamos en el otro lado un número de imágenes bidimensionales. A partir de eso, reconstruimos un volumen tridimensional del objeto (...) para leer realmente el texto de manera no destructiva”, dijo Chapon.

La tinta en los rollos es difícil de ver, incluso a través de un sincrotrón, porque está basada en carbono como el papiro en el que está escrito. Pero los científicos esperan que la densidad del papel sea diferente donde haya caracteres escritos.

Al escanear los fragmentos donde los caracteres son visibles, los científicos esperan crear un algoritmo de aprendizaje automático que descifre lo que está escrito en los rollos.

Los datos generados por el proceso serán analizados por científicos de la Universidad de Kentucky, en Estados Unidos, utilizando técnicas de computación para descifrar el contenido de los pergaminos.

Información de George Sargent. Escrito por Gareth Jones. Editado en español por Lucila Sigal y Darío Fernández

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