October 3, 2019 / 11:57 AM / 15 days ago

Moscú refuerza su apoyo a Cuba ante hostilidad de EEUU con visita de primer ministro

LA HABANA/MOSCÚ, 3 oct (Reuters) - El primer ministro ruso, Dmitry Medvedev, comenzó el jueves una visita de dos días a Cuba, en una muestra del apoyo que Moscú está ofreciendo al gobierno comunista ante la creciente hostilidad del presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Foto de archivo, Un automóvil Lada pasa por frente la embajada rusa en La Habana. 12 de diciembre de 2017. REUTERS/Alexandre Meneghini

Moscú ha renovado en años recientes sus lazos comerciales, militares y políticos con Cuba, como parte de una estrategia más amplia para expandir su presencia en América Latina, y contrarrestar el peso de China y Estados Unidos.

Rusia respalda a sus aliados de izquierda como Cuba, Venezuela y Nicaragua, países que la administración Trump describe como la “troika de la tiranía” en la región.

El respaldo de Moscú a La Habana es actualmente mucho que el que ofreció en su día la Unión Soviética, pero es bienvenido en un momento en que la economía de Cuba recibe menos ayuda de Venezuela y busca sortear las sanciones de Washington.

La visita de Medvedev muestra al gobierno de Trump que la isla caribeña es simbólicamente importante, y la de más alto perfil desde la del presidente Vladimir Putin en 2014.

“El simbolismo es que la estrategia de estrangulamiento económico de Estados Unidos fracasará porque Cuba puede recurrir a otro lugar en busca de apoyo, tal como lo hizo durante la Guerra Fría”, dijo William LeoGrande, profesor de la American University.

“Este es un mensaje para Estados Unidos, pero también para el pueblo cubano de que no debe desesperarse porque tiene otros amigos en el extranjero”, señaló.

Con un comercio bilateral desplomado tras el colapso de la Unión Soviética en 1991, los nexos entre Rusia y Cuba tuvieron un impulso una vez más en 2014 cuando Moscú perdonó el 90 por ciento de la deuda de la era soviética que era de 35.000 millones de dólares y comenzó a proporcionar financiamiento a compañías rusas para vender a la isla con problemas de liquidez.

Las exportaciones rusas a Cuba se duplicaron en 2017 hasta 414 millones de dólares y aumentaron ligeramente el pasado año a 440 millones, según datos oficiales.

Importaciones de cientos de automóviles y buses de Rusia, así como decenas de locomotoras han ayudado en parte a Cuba a enfrentar una crisis de transporte público.

“Rusia desconfía de volver a ser una entidad financiera, por lo que solo ofrecerá lo suficiente para apuntalar a Cuba mientras sea políticamente útil”, dijo Paul Hare, exembajador británico en Cuba, y profesor en la Pardee School of Global Studies de la Universidad de Boston.

Informacion de Sarah Marsh y Nelson Acosta; Editado por Javier López de Lérida; REUTERS NAB JLL /

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