July 31, 2018 / 7:53 AM / 4 months ago

Zimbabue elige presidente en primeros comicios post-Mugabe

Gente deposita su voto en las elecciones generales del país en Harare, Zimbabue, el 30 de julio de 2018. REUTERS / Siphiwe Sibeko

HARARE (Reuters) - Los zimbabuenses acudían a las urnas el lunes en la primera elección desde que el expresidente Robert Mugabe fue derrocado en un golpe de Estado, un momento crucial que esperan pueda sacar al país de su estatus de paria e impulsar una recuperación de su economía.

La elección enfrenta al presidente Emmerson Mnangagwa, un aliado de Mugabe, de 75 años, contra Nelson Chamisa, un abogado y pastor de 40 años que lucha por convertirse en el jefe de Estado más joven de Zimbabue.

En la víspera de la elección, Mugabe puso fin a ocho meses de aislamiento desde que el Ejército lo derrocó para anunciar que votaría por la oposición, lo que sorprendió a Mnangagwa, quien lo acusó de alcanzar un acuerdo con Chamisa.

Después de emitir su voto en la ciudad de Kwekwe, en el centro del país, Mnangagwa fue consultado sobre la denuncia de Mugabe de que la elección no sería libre porque estaba siendo celebrada por un “gobierno militar”.

“Les puedo asegurar que este país está teniendo un espacio democrático que nunca antes ha experimentado”, dijo Mnangagwa al canal público de televisión afuera de la mesa de votación. “En cualquier espacio y país democráticos, el pueblo tiene el derecho a expresar sus visiones, negativas o positivas”, agregó.

Los sondeos de opinión dan al ex jefe de inteligencia, quien asumió como presidente después de que el Ejército derrocara a Mugabe, sólo una leve ventaja frente a Chamisa. Una segunda vuelta se celebrará el 8 de septiembre si ningún candidato obtiene más de la mitad de los votos.

Mnangagwa, de la Unión Nacional Africana de Zimbabue-Frente Patriótico (ZANU-PF) y apodado “el cocodrilo”, un animal considerado por los zimbabuenses como furtivo y despiadado, ha prometido revivir la moribunda economía, atraer inversiones extranjeras y sanar las divisiones raciales y tribales.

Chamisa, quien pulió sus habilidades retóricas en los tribunales, ha atraído a votantes jóvenes y desempleados frustrados con casi cuatro décadas de gobierno del ZANU-PF.

Información de Macdonald Dzirutwe y Joe Brock. Editado en español por Lucila Sigal

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