July 25, 2018 / 9:22 AM / 5 months ago

Atentado suicida en Pakistán deja 29 muertos en plena jornada electoral

LAHORE/PESHAWAR, Pakistán (Reuters) - Un ataque suicida mató al menos a 29 personas cerca de un centro electoral mientras los pakistaníes votaban el miércoles en unas apretadas elecciones que enfrentan al héroe nacional del críquet Imran Khan contra el partido del encarcelado ex primer ministro Nawaz Sharif.

Miembros de las fuerzas de seguridad en el lugar donde se produjo un atentado suicida, 25 de julio de 2018, Quetta, Pakistán. REUTERS/Naseer Ahmed

El grupo Estado Islámico reivindicó el ataque en la ciudad occidental de Quetta, donde, según fuentes de seguridad, el atacante condujo su motocicleta contra un vehículo policial.

Un portavoz del hospital dijo que 29 personas murieron y otras 35 resultaron heridas en el ataque, que según un testigo de Reuters ocurrió cerca de un centro de votación en Quetta, la capital de la provincia de Baluchistán.

A principios de este mes, otro atentado suicida dejó 149 muertos en un mitin electoral en la localidad de Mastung, en la provincia de Baluchistán. Ese ataque también fue reivindicado por militantes del Estado Islámico.

Alrededor de 371.000 soldados han estado acuartelados en los colegios electorales en todo el país para prevenir ataques, casi cinco veces el número desplegado en las últimas elecciones en 2013.

Según las últimas encuestas de opinión, ni Khan ni Sharif obtendrán una mayoría clara en las elecciones.

Khan se ha situado como favorito, con escasa ventaja, en las encuestas de opinión, pero es probable que la polarizada carrera electoral se decida en el Punyab, la provincia más poblada del país, donde el partido de Sharif ha mantenido su liderazgo en encuestas recientes.

La elección ha estado plagada de acusaciones de que las poderosas fuerzas armadas han intentado inclinar la carrera a favor de Khan después de enemistarse con el partido gobernante saliente de Sharif, quien fue encarcelado acusado de corrupción este mes.

Cerca de 106 millones de personas están llamadas a votar en unas urnas que cerrarán a las 6 pm hora local (1300 GMT). El ganador debe ser conocido alrededor de las 2 a.m. del jueves.

Cualquiera que sea el partido que gane, se enfrentará a una incipiente crisis económica, un empeoramiento de las relaciones con Estados Unidos y una creciente escasez de agua en el país.

Khan, un cruzado anticorrupción, prometió un “Estado de bienestar islámico” y lanzó una campaña populista que ha presentado como una batalla para derrocar a una elite política depredadora que obstaculiza el desarrollo de la empobrecida nación musulmana de 208 millones de habitantes, donde la tasa de analfabetismo supera el 40 por ciento.

Información de Syed Raza Hassan en Karachi; escrito por Drazen Jorgic; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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