July 12, 2018 / 2:04 PM / 5 months ago

Trump canta victoria tras obtener más fondos de defensa en la cumbre de la OTAN

BRUSELAS (Reuters) - El presidente estadounidense, Donald Trump, se anotó una victoria personal en una cumbre de la OTAN el jueves, al afirmar que los aliados aumentaron fuertemente sus compromisos de gasto en defensa, tras provocar una sesión crítica con una diatriba contra los líderes europeos.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, llegando a una conferencia de prensa tras participar en la cumbre de la OTAN en Bruselas, Bélgica, 12 de julio de 2018. REUTERS/Yves Herman

“Les dije que estaría muy descontento si no cumplieran con sus compromisos”, dijo un exultante Trump a periodistas después del segundo día de la cumbre en Bruselas, cuando los líderes de la OTAN se reunieron con el presidente estadounidense para tratar de disipar una crisis.

“Les hice saber que era extremadamente infeliz”, dijo, pero agregó que las conversaciones habían terminado en los mejores términos: “Todo se resolvió al final”, aunque declaró que fue un poco difícil al principio.

Funcionarios que estuvieron en la reunión dijeron que Trump había sorprendido a muchos de los presentes y que rompió el protocolo diplomático al dirigirse a la canciller alemana Merkel por su nombre de pila, diciéndole: “Angela, tienes que hacer algo al respecto”.

A la mayoría de los funcionarios y a los líderes invitados de Afganistán y Georgia -que no pertenecen a la OTAN-, se les pidió que abandonaran el encuentro.

Otras autoridades en el recinto, incluido el presidente de Lituania -cuyo país se encuentra en una de las situaciones de mayor tensión por las ambiciones rusas- negaron que Trump hubiera amenazado con abandonar la alianza. El presidente francés, Emmanel Macron, también negó que el mandatario estadounidense hubiera sugerido que dejaría la OTAN.

Cuando se le preguntó al respecto, Trump señaló que creía que podía hacerlo sin la aprobación del Congreso estadounidense, pero que “no era necesario”.

En cambio, dijo que los otros 28 aliados habían acordado aumentar sus gastos de defensa más rápido para cumplir con un objetivo de la OTAN del 2 por ciento de su ingreso nacional en unos pocos años. El compromiso actual es llegar al 2 por ciento para el 2024, pero con condiciones que permitirían a algunos extenderlo hasta el 2030.

Trump destacó que el presupuesto de la OTAN ha sido injusto para Estados Unidos, pero que ahora se había asegurado de que fuera justo. Los aliados incrementarán el gasto en 33.000 millones de dólares o más, agregó. Y manifestó también que creía que sería correcto un desembolso del 4 por ciento en defensa, similar al nivel estadounidense.

“TODO EL CRÉDITO PARA MÍ”

“Tenemos una OTAN muy poderosa, muy fuerte, mucho más fuerte de lo que era hace dos días”, dijo Trump. Citando al secretario general de la alianza, Jens Stoltenberg, agregó: “El secretario Stoltenberg nos da, es decir, a mí, en este caso, todo el crédito. Porque dije que era injusto”.

“Los números han subido como un cohete (...) y van a ir más allá”, señaló el mandatario estadounidense. “Todos en esa sala se entendieron y acordaron pagar más, y más rápido”, finalizó.

Merkel, por su parte, manifestó: “Tuvimos una cumbre muy intensa”.

Trump había abierto el miércoles el primer día de conversaciones en Bruselas con una diatriba pública contra Alemania, el segundo estado más grande en la alianza de defensa occidental, criticando su dependencia de las importaciones de gas rusas y el incumplimiento de un mayor gasto en defensa.

El clima parecía haberse calmado cuando la cumbre entró en su segundo día, centrándose en operaciones más allá de Europa. Pero, según varias fuentes, Trump reabrió en términos fuertes su demanda de que otros países gasten más en defensa de inmediato.

Información de Alissa de Carbonnel y Humeyra Pamuk en Bruselas y John Walcott en Washington; Editado en español por Ana Laura Mitidieri

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