July 7, 2018 / 8:13 AM / 5 months ago

Bélgica elimina a Brasil y se enfrentará a Francia en semifinales del Mundial

KAZÁN, Rusia (Reuters) - La selección de fútbol de Bélgica logró el viernes una sufrida victoria 2-1 ante Brasil y avanzó por primera vez en más de tres décadas a las semifinales del Mundial, donde se enfrentará a Francia.

El delantero brasileño Neymar se cubre el rostro al término de su encuentro de cuartos de final de la Copa del Mundo de la FIFA frente a Bélgica en Kazán, Rusia, jul 6, 2018. REUTERS/Toru Hanai

Las principales figuras de Brasil -que sufrió su tercera eliminación en cuartos de final en las últimas cuatro Copas del Mundo- decepcionaron. Neymar y Philippe Coutinho se mostraron muy apagados y Gabriel Jesús no pesó en ataque, algo que sin embargo no impidió que el “Scratch” acorralara por momentos a su rival y creara muchas opciones de gol.

“Estuvieron increíbles”, dijo tras el partido el español Roberto Martínez, seleccionador de Bélgica. “Ni por un minuto pensé que fueran a rendirse, pero nuestra ejecución fue magnífica”.

Bélgica resistió los embates y la presión que Brasil impuso desde el inicio, y la suerte le sonrío a los 13 minutos cuando Fernandinho anotó en su propia portería después de que el balón le pegó en el hombro tras un remate de Vincent Kompany en un saque de esquina enviado desde la punta izquierda.

Con el contragolpe como su arma principal, los belgas aumentaron su ventaja a los 31 minutos en una jugada donde Romelu Lukaku tomó el balón en su campo, superó en velocidad a dos rivales y habilitó a Kevin de Bruyne, quien venció a Alisson con un potente y colocado disparo en los linderos del área.

A pesar de la desventaja Brasil, uno de los favoritos para conquistar el título, siguió dominando y generando opciones que no concretó hasta los 76 minutos, cuando el recién ingresado Renato Augusto metió el balón pegado al poste izquierdo con un cabezazo tras pase preciso de Philippe Coutinho.

A pesar del dominio y presión durante todo el partido, los pentacampeones mundiales no alcanzaron el empate, en parte por las atinadas intervenciones del portero Thibaut Courtois, quien salvó su meta en por lo menos cuatro ocasiones.

“Nos vamos del Mundial con tristeza (...) Perdimos ante un gran equipo que aprovechó sus opciones para marcar dos goles. Este es un grupo joven que puede ganar la próxima Copa del Mundo”, dijo el defensa brasileño Miranda tras el partido.

“Intentamos todo, peleamos hasta el final y nos vamos con la cabeza en alto porque dejamos todo en el campo”, agregó.

Ahora los belgas, que no llegaban a las semifinales de un Mundial desde 1986, buscarán el martes el pasaje a la lucha por el título cuando enfrenten a Francia en San Petersburgo.

Más temprano, Francia se convirtió en el primer semifinalista del Mundial tras vencer 2-0 a Uruguay gracias a un gol y una asistencia de Antoine Griezmann.

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