July 4, 2018 / 10:53 AM / 5 months ago

Malta impide volar a un avión de búsqueda de migrantes de una ONG alemana

LA VALETA (Reuters) - Malta ha impedido que un pequeño avión utilizado para la búsqueda de barcos de migrantes en el Mediterráneo opere fuera del país, dijo el miércoles la ONG de salvamento marítimo alemana Sea Watch.

En la imagen, un barco de rescate inmovilizado por las autoridades de Malta en el puerto de La Valeta, Malta. REUTERS/Darrin Zammit Lupi

Un portavoz del gobierno de Malta confirmó que el avión había sido inmovilizado y que se prevé un comunicación más amplia a lo largo del día.

Esta actuación parece formar parte de los esfuerzos que tanto Malta como su país vecino, Italia, están haciendo para imposibilitar a las ONG utilicen estos países como bases para ayudar en el rescate de inmigrantes a la deriva en la cercana costa de Libia.

“A partir de ahora ya no son posibles los vuelos en la zona de búsqueda al norte de la costa libia”, dijo Sea Watch.

La ONG dijo que el avión Moonbird, operado por Sea Watch y la iniciativa humanitaria de pilotos suiza (HPI), ha participado en el rescate de unas 20.000 personas.

“Más de 1.000 se podrían haber ahogado si el equipo de Moonbird no hubiera localizado en el último segundo a los barcos que se estaban hundiendo”, dijo.

La semana pasada, Malta dijo que había cerrado sus puertos a todas las ONG después de permitir que un buque operado por la organización benéfica alemana Mission Lifeline atracara y desembarcara a 133 migrantes.

Italia y Malta habían criticado al barco por desafiar las órdenes de los guardacostas y rescatar a migrantes antes que dejarle esta tarea a los guardacostas de Libia.

El capitán del buque fue llevado a juicio el lunes en Malta y fue acusado de llevar a cabo irregularidades. El Lifeline fue retenido a la espera de investigaciones.

Antes, Malta también había seguido a Italia en la prohibición de entrada del barco de rescate Aquarius, operado por Médicos Sin Fronteras, forzándolo a un largo viaje hasta España para desembarcar a los migrantes que iban a bordo.

Otra nave de rescate de una ONG, el Sea Watch III, fue retenida el domingo en el Puerto de La Valeta por razones desconocidas.

Malta, al igual que Italia, ha insistido en que los buques de las ONG no deben obstruir el rescate de migrantes de los guardacostas nacionales.

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