June 26, 2018 / 1:54 PM / 5 months ago

Malta acogerá al barco de rescate de inmigrantes Lifeline, dice Italia

ROMA (Reuters) - Malta dejará que el barco de rescate Lifeline amarre en su territorio después de que Italia rechazara acogerlo, terminando con una espera de casi una semana para la embarcación en el Mediterráneo con más de 230 inmigrantes a bordo, dijo el martes el primer ministro de Italia.

En la imagen, emigrantes que viajaban en patera llegan al puerto de Motril, España, tras ser rescatados por un barco de salvamento, el 25 de junio de 2018. REUTERS/Jon Nazca

La oferta zanja la disputa con Roma, donde un nuevo Gobierno populista coliderado por la Liga, un partido contrario a la inmigración, ha sacudido la política migratoria de Europa al anunciar que ya no dejará que entren barcos operados por ONG que rescaten inmigrantes.

La peligrosa ruta marítima a Italia ha sido la principal de los solicitantes de asilo para llegar a Europa desde África, muchos miles de los cuales han muerto en el mar en los últimos años. Lifeline dijo que una persona tuvo que ser evacuada por la noche por razones médicas y que las condiciones en general a bordo estaban empeorando.

Mission Lifeline, la ONG que dirige la nave, aplaudió la oferta de Malta, pero dijo en Twitter: “Ahora necesitamos países de la UE que reciban a la gente”.

El primer ministro de Italia, Giuseppe Conte, dijo que su homólogo maltés, Joseph Muscat, le contó la decisión en una llamada telefónica.

El Lifeline ya ha pasado cinco días en aguas internacionales. Después de llegar a Malta, los inmigrantes serán divididos entre los países miembros de la UE que estén dispuestos a acogerlos, dijo Conte. No dijo cuándo llegaría a la costa.

“Italia cumplirá su parte y acogerá a una parte de los inmigrantes que estén a bordo del Lifeline con la esperanza de que otros países europeos hagan lo mismo”, dijo.

Conte añadió que el barco sería luego incautado y su capitán investigado por informaciones de que no obedeció instrucciones para permitir que los guardacostas libios recogieran a los inmigrantes.

Malta todavía no ha confirmado la información, pero emitió un comunicado antes diciendo que había participado en conversaciones con Bruselas para encontrar una salida diplomática que incluyese “compartir la responsabilidad por parte de una serie de estados miembros”.

URGENCIA POLÍTICA

La inmigración se ha convertido en un asunto político urgente a lo largo de Europa, desde la división sobre el asunto entre el nuevo Gobierno italiano y la coalición de gobierno en Alemania.

Europa acogió a más de un millón de inmigrantes, principalmente solicitantes de asilo desde Oriente Próximo y África, en 2015. Desde entonces, las cifras han caído fuertemente.

Una de las principales rutas desde Turquía a Grecia fue en gran parte cerrada en 2016, y las cifras han decaído hasta decenas de miles en lo que va de año, una bajada del 77 por ciento frente a 2017, cuando llegaron a Italia casi 120.000 inmigrantes.

El asunto sigue dividiendo a los gobiernos europeos y ha llevado a un repunte de los movimientos políticos contrarios a la inmigración y de extrema derecha en el continente.

Los países que han acogido a gran parte de los solicitantes de asilo quieren que otros países de la UE compartan la carga. Los países del este de Europa, que están entre los que han acogido menos hasta ahora, rechazan aceptar y han convertido el asunto en algo central para sus gobiernos nacionalistas.

Los líderes de la UE no lograron el pasado domingo alcanzar una posición común para atajar la inmigración y lo intentarán de nuevo al final de esta semana.

Información de Giulia Segreti y Steve Scherer en Roma, información adicional de Matthias Blamont en París y Chris Scicluna en Valetta,; Editado por Janet Lawrence, Peter Graff y Andrew Heavens. Traducido por Rodrigo de Miguel en la Redacción de Madrid

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