June 11, 2018 / 10:53 AM / 4 months ago

La Audiencia Nacional da por probada la financiación irregular del Partido Popular de Valencia

MADRID (Reuters) - La Audiencia Nacional ha dado por probado que el Partido Popular de Valencia se financió de forma ilegal en tres campañas electorales y ha condenado a penas de hasta seis años y nueve meses a 18 acusados en la llamada trama valenciana del caso de corrupción Gürtel, entre ellos a cuatro excargos de la formación.

En la imagen, el empresario Alvaro Perez a su salida del TSJ de Valencia, el 8 de mayo de 2013. REUTERS/Heino Kalis

El fallo publicado el lunes, tras un juicio que desde enero ha sentado en el banquillo a 19 acusados, supone un nuevo revés para el Partido Popular después de que la primera sentencia sobre el caso a finales de mayo forzara el desalojo del poder del Gobierno de Mariano Rajoy mediante una moción de censura que ha llevado a la Moncloa al socialista Pedro Sánchez.

En su sentencia, el magistrado José María Vázquez condenó a los acusados por delitos electorales, falsedad documental continuada y contra la hacienda pública, y consideró acreditada su participación en la financiación ilegal de las campañas electorales del PPCV en las elecciones municipales y autonómicas de 2007 y en las generales de 2008.

El magistrado impuso una pena de cuatro años de cárcel al exsecretario general del PP de Valencia Ricardo Costa, y condenó a tres años y 4 meses a la exgerente de la formación Cristina Ibáñez.

La pena más alta, seis años y 9 meses, la impuso al responsable de la empresa Orange Market Álvaro Pérez, conocido como “El Bigotes”, mientras que al líder de la trama, Francisco Correa, lo condenó a cinco años y tres meses y a su mano derecha, Pablo Crespo, a cinco años.

“Con el propósito de obtener mayor despliegue en el proceso electoral, tanto en las elecciones de 2007 como en las de 2008, los acusados integrados en el PPCV (...) contrataron a la mercantil Orange Market SL servicios que abonaron de modo irregular, en parte en efectivo y en parte a través de terceros”, dijo la sentencia.

El juicio por la trama valenciana es una ramificación del escándalo Gürtel, uno de los principales casos de corrupción que ha sacudido al país y al PP en los últimos años.

En la primera sentencia judicial, que condenó al PP a título lucrativo y certificó la existencia de una caja B en el partido y una compleja trama de corrupción, fueron sentenciados a penas de cárcel varios ex altos cargos de la formación, incluido su extesorero Luis Bárcenas.

SUSTITUCIÓN DE PENAS

Entre el resto de cargos del Partido Popular Valenciano, el juez Vázquez impuso al exvicesecretario David Serra tres años y 8 meses de cárcel, mientras que la extesorera Yolanda García fue condenada a cuatro meses.

Según detalló el magistrado en su sentencia, “los acusados no tuvieron en cuenta la cuantía máxima admitida de gasto electoral prevista por la ley y recurrieron a empresarios, infringiendo la genérica prohibición legal de abono de los gastos de los partidos políticos por terceras personas”.

En el caso de nueve empresarios acusados que reconocieron los hechos, el magistrado sustituyó las penas de cárcel por multas que alcanzan los 154.500 euros, al aplicarles el atenuante de colaboración activa.

La sentencia no afecta al expresidente de la Comunidad Valenciana Francisco Camps, cuya declaración como testigo, según el juez, fue “totalmente infructuosa”.

El hombre que monopolizó la política en Valencia durante casi una década (2003-2011) y cuyo nombre sonó como sustituto de Mariano Rajoy al frente del PP nacional calificó en su declaración en el juicio de “correcta” la contabilidad del partido cuando se hizo cargo de él en 2004.

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