May 10, 2018 / 8:12 AM / 6 months ago

El volcán de Hawái podría comenzar a arrojar rocas, esmog y cenizas

En la imagen, la lava se enfría en el jardín de un residente de la subdivisión Leilani Estates durante las actuales erupciones del volcán Kilauea, Hawái, Estados Unidos, el 8 de mayo de 2018. REUTERS/Terray Sylvester

PAHOA, Hawái, 9 mayo (Reuters) - La gran explosión del miércoles en el volcán Kilauea de Hawái podría marcar el comienzo de erupciones más violentas que podrían lanzar rocas a kilómetros de distancia y cubrir las localidades cercanas de cenizas y esmog, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

Kilauea, el volcán más activo de Hawái, entró en erupción el jueves y un poderoso terremoto sacudió el cráter al día siguiente. La lava que fluye de las fisuras en su flanco ha destruido al menos 36 viviendas y otros edificios, y provocado la evacuación de unos 2.000 residentes.

El USGS advirtió que más erupciones violentas en el cráter podrían comenzar a mediados de mayo, lanzando rocas que pesan varias toneladas a más de 800 metros, proyectiles del tamaño de piedrecillas a varios kilómetros y llevar cenizas a zonas ubicadas hasta 32 kilómetros de distancia.

“Este es el primero de tal vez más eventos similares por venir”, dijo Tina Neal, la científica a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawái del Servicio Geológico de Estados Unidos en una conferencia telefónica sobre la explosión del miércoles.

La localidad de Hilo, a unos 40 kilómetros al noreste de Kilauea en la Isla Grande de Hawái, y la aldea de Pahoa, a 39 kilómetros al este, podrían estar expuestas a la contaminación del aire volcánico o una capa de ceniza si se dan erupciones explosivas y cambian las direcciones predominantes del viento, explicó Neal.

Los geólogos advirtieron que las explosiones pasadas del Kilauea habían sido relativamente pequeñas a escala global, y aunque las cenizas del volcán representan una molestia como irritanción para los ojos y las vías respiratorias, no constituyen un riesgo grave para la salud.

“No prevemos que haya devastación o evacuaciones masivas necesarias en ningún lugar del estado de Hawái”, dijo Donald Swanson del Observatorio de Volcanes de Hawái del USGS.

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