January 13, 2018 / 11:51 AM / 9 months ago

La policía californiana espera un "milagro" para encontrar a desaparecidos en aludes

MONTECITO, California (Reuters) - Las autoridades californianas pidieron ayuda para localizar a siete personas desaparecidas después de los aludes de tierra que causaron la muerte de al menos 18 personas, mientras los equipos seguían buscando supervivientes el sábado.

Imagen de una vivienda cubierta por el barro en Montecito, California, EEUU, tomada el 12 de neero de 2018. REUTERS/ Kyle Grillot

La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Bárbara solicitó información sobre cualquiera de los residentes desaparecidos, al tiempo que reconoció que encontrar a alguien con vida sería un “milagro”.

“Las personas desaparecidas fueron reportadas por familiares y amigos, y residían en áreas que sufrieron graves daños durante la tormenta y los deslizamientos de tierra posteriores”, dijo la oficina del alguacil.

La oficina del alguacil enumeró los nombres de los desaparecidos, que tienen entre dos y 62 años de edad, en una declaración el viernes por la noche.

El desastre ocurrió el martes después de que fuertes lluvias descargaran sobre una zona cerca de Montecito, al norte de Los Ángeles, donde la vegetación había sido arrasada por el mayor incendio forestal en la historia de California.

Las laderas de Sodden cedieron, desatando un torrente de lodo, agua, árboles desgarrados y rocas en el valle y causando lo que la policía describió como “lesiones traumáticas” a las víctimas, que tenían entre 3 y 89 años de edad.

La destrucción cubrió 30 millas cuadradas y más de 2.100 empleados de agencias locales, estatales y federales, incluyendo la Guardia Costera de los EEUU, La Marina de los EEUU y la Cruz Roja Americana están involucrados en los esfuerzos de búsqueda, recuperación y socorro, según indicó el Departamento de California de Protección forestal y contra incendios.

Los funcionarios ordenaron a los residentes en la mayor parte de la esquina sureste de Montecito, que se encuentra al este de Santa Bárbara, que abandonen sus casas durante lo que probablemente será una o dos semanas.

Uno de los caminos más célebres de California, la carretera costera 101, estaba parcialmente cerrado, con barro de casi un metro de profundidad en algunos lugares, mientras que en Montecito, el barro alcanzaba los techos de las casas, mientras los residentes inspeccionaban sus hogares dañadas

Información de Keith Coffman en Denver, Chris Kenning en Chicago, Gina Cherelus y Peter Szekely en Nueva York y Jon Herskovitz en Austin, Texas; escrito por Scott Malone y Jon Herskovitz; editado por Jeffrey Benkoe, James Dalgleish, G Crosse y Alexander Smith, traducido por Andrés González

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