June 6, 2014 / 10:08 AM / in 6 years

Italia rescata a más de 2.500 inmigrantes en el mar en las últimas horas

ROMA (Reuters) - Italia ha rescatado a más de 2.500 hombres, mujeres y niños en embarcaciones abarrotadas en aguas del mar Mediterráneo al sur de Sicilia desde primera hora del jueves, dijo la marina, en momentos en que el buen tiempo favorece las salidas desde el norte de África.

Italia ha rescatado a más de 2.500 hombres, mujeres y niños en embarcaciones abarrotadas en aguas del mar Mediterráneo al sur de Sicilia desde primera hora del jueves, dijo la marina, en momentos en que el buen tiempo favorece las salidas desde el norte de África. En la imagen, un grupo de inmigrantes a bordo de un barco de la marina poco antes de ser desembarcados en Augusta el 1 de junio de 2014. REUTERS/Antonio Parrinello

La marina italiana y los barcos de la guardia costera que vigilan las aguas frente a las costas de Libia y Túnez acudieron en ayuda de 19 embarcaciones durante este período, informó la marina el viernes por la mañana, que agregó que siguen los trabajos de rescate.

Un barco, el San Giorgio, trasladó a 998 inmigrantes, entre ellos 214 mujeres y 157 niños, recogidos de cinco embarcaciones diferentes, dijo la marina en un comunicado.

“La mejoría del tiempo y las condiciones del mar han favorecido las salidas”, agregó la guardia costera en otro comunicado.

Aunque las autoridades no dieron detalles sobre las nacionalidades de los inmigrantes, entre ellos a menudo viajan sirios que huyen de la guerra civil y eritreos que tratan de evadir el servicio militar.

Italia puso en marcha la mayor misión de búsqueda y rescate de Europa, llamada Mare Nostrum, hace casi ocho meses después de que 366 inmigrantes que huían de países africanos se ahogaran cuando su barco naufragó a una milla de Sicilia.

En la misión que patrulla las aguas entre Italia y África para impedir más tragedias se utiliza un drone, varios helicópteros y aviones, docenas de embarcaciones de la guardia costera y cinco barcos de la marina.

La cifra de inmigrantes que han alcanzado Italia este año ya superan los más de 40.000 que llegaron durante todo 2013. El ritmo de llegadas parece camino de superar la cifra récord de 62.000 durante las revueltas de la primavera árabe.

Los centros para inmigrantes en Italia están abarrotados por las llegadas y la burocracia lucha por gestionar las decenas de miles de peticiones para ser alojados temporalmente por razones humanitarias o para que se les conceda el asilo.

Italia ha pedido repetidamente a más países de la Unión Europea que se unan a los esfuerzos para patrullar una de las rutas más populares para los inmigrantes entre África y Europa, pero hasta ahora sólo Eslovenia ha contribuido, ofreciendo un barco durante dos meses a finales del año pasado.

El primer ministro, Matteo Renzi, instó la semana pasada a Naciones Unidas a intervenir en Libia, donde las bandas criminales cobran a los inmigrantes más de 1.000 euros por una plaza en embarcaciones inseguras, para que intente limitar las salidas.

El flujo reciente de llegadas ha ayudado a reavivar al partido antiinmigración de la Liga Norte, que ha perdido muchos de sus apoyos durante los últimos dos años debido a los escándalos de corrupción y a los cambios de líder.

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