March 15, 2008 / 1:33 PM / 12 years ago

Se temen hasta 200 muertos o heridos por explosión en Tirana

TIRANA (Reuters) - Un depósito de armas del Ejército albanés estalló el sábado en una serie de explosiones y las autoridades dijeron que temían que docenas de miembros de su personal, incluidos especialistas estadounidenses, podrían haber muerto.

Unas 63 personas que trabajaban cerca del lugar donde ocurrió una fuerte explosión en una base militar de Albania podrían haber muerto o estar gravemente heridos, dijo el sábado la portavoz del primer ministro albanés, Sali Berisha. En la imagen, los residentes salen de sus casas en la capital, Tirana, el 15 de marzo de 2008. REUTERS/Arben Celi

Se confirmaron cuatro muertos y unos 200 heridos, agregaron, muchos de ellos civiles afectados como resultado de la enorme onda expansiva que afectó a los pueblos cercanos y a los coches que pasaban por la autopista adyacente.

Equipos albaneses y estadounidenses estaban trasladando munición obsoleta almacenada en la base, incluidos obuses de 50 años de antigüedad, cuando comenzó la explosión. La base es un punto básico de almacenamiento del arsenal acumulado durante la dictadura albanesa de la era estalinista.

“No sabemos el número exacto (de víctimas)”, declaró a Reuters Juela Mecani, la portavoz del primer ministro, Sali Berisha.

“Pero nos tememos lo peor para los tres equipos, cada uno de 21 personas, que trabajaban al mismo tiempo. Varios eran ciudadanos estadounidenses”.

La embajada de Estados Unidos en Tirana dijo a Reuters que no podía confirmar la presencia de personal militar norteamericano en el lugar.

Un comunicado del gobierno señaló que se habían recuperado cuatro cadáveres, y que los servicios de emergencias estaban trabajando para buscar más muertos y heridos. Unas 200 personas recibían tratamiento en hospitales de Tirana y otras ciudades, agregó.

“Diez de ellos están graves, otros tienen heridas leves y muchos están en shock”, declaró a Reuters el ministro de Sanidad, Nard Ndoka.

Informaciones de medios locales dijeron que muchos habían sufrido quemaduras, contusiones, fracturas y cortes con cristales y metralla.

“La gente aterrorizada está saliendo de la zona a pie por la autopista, mujeres y niños”, dijo un cámara de Reuters que estaba en la zona. Describió como se levantaban columnas de humo y las explosiones consecutivas en la base.

“Los coches con las ventanas rotas han sido abandonados en la autopista”, agregó.

/Por Benet Koleka/

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