November 26, 2018 / 12:13 PM / a year ago

Una universidad china investigará la supuesta modificación genética de unas gemelas

Por Alexandra Harney y Kate Kelland

SHANGHAI/LONDRES (Reuters) - Una universidad china anunció el lunes la apertura inmediata de una investigación después de que un profesor asociado publicara vídeos en YouTube afirmando haber modificado los genes de unas gemelas nacidas a principios de mes y defender la ética de su trabajo.

La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de la ciudad de Shenzhen, en el sur de China, dijo que no había tenido conocimiento del proyecto y que el investigador, He Jiankui, llevaba en excedencia desde febrero.

La investigación es una “grave violación de la ética y los estándares académicos”, dijo.

La universidad emitió un comunicado después de que He dijera en cinco vídeos publicados el lunes que usó una tecnología de edición genética conocida como CRISPR-Cas9 para modificar los genes de las niñas gemelas.

El proceso de edición, que denominó cirugía genética, “funcionó sin contratiempos como estaba previsto” y las niñas están “tan sanas como cualquier otro bebé”, dice en un vídeo. Fue imposible verificar las afirmaciones ya que no proporcionó ninguna documentación escrita de su investigación.

CRISPR-Cas9 es una tecnología que permite a los científicos básicamente cortar y pegar ADN, ofreciendo esperanzas de soluciones genéticas para enfermedades. Sin embargo, también plantea inquietudes sobre su seguridad y ética.

“Si es verdad, este experimento es monstruoso”, dijo Julian Savulescu, director del Centro de Ética Práctica Oxford Uehiro en la Universidad de Oxford.

La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur dijo que formaría un comité independiente de expertos para investigar el caso. Dijo que He estaría en excedencia hasta 2021.

“La Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur exige estrictamente que la investigación científica se ajuste a las leyes y regulaciones nacionales y que respete y cumpla con las normas y ética académica internacionales”, dijo.

Contactado para hacer comentarios sobre el comunicado de la universidad, He dijo que llevaba de excedencia voluntaria varios años para centrarse en su investigación, sin especificar fechas.

En los vídeos, el científico defendió su trabajo, diciendo en uno: “Entiendo que mi trabajo será polémico, pero creo que las familias necesitan esta tecnología. Y estoy dispuesto a aceptar las críticas por ellas”.

En un correo electrónico anterior a Reuters, He dijo que tenía previsto compartir datos sobre el proyecto en un foro científico esta semana.

MIT Technology Review y Associated Press fueron los primeros en informar sobre los últimos trabajos de He.

En una entrevista telefónica y correos electrónicos anteriores con Reuters, He dijo que su objetivo era dar a los bebés “protección de por vida” contra el VIH, el virus que causa el SIDA.

He dijo que comenzó su trabajo en la segunda mitad de 2017 e inscribió a ocho parejas. Todos los padres potenciales involucrados eran VIH-positivos. Cinco eligieron implantar embriones, incluidos los padres de las gemelas, identificados sólo por los seudónimos de Mark y Grace. Los nombres de los bebés son Lulu y Nana, dijo en un vídeo.

Información de Alexandra Harney en Shanghái y Kate Kelland en Londres; Información adicional de Philip Wen en Beijing; Editado por Neil Fullick; Traducido por Blanca Rodríguez

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