20 de febrero de 2013 / 8:13 / en 5 años

En la vanguardia de la lucha contra el amaño de partidos

LONDRES (Reuters) - Un piso georgiano en un suburbio de Londres elegante y lleno de árboles acoge a un equipo de expertos en juego en torno a docenas de pantallas de ordenador que muestran resultados de partidos en todo el mundo. Sin embargo, no hacen sus apuestas ni ganan o pierden dinero. Es la vanguardia de la guerra contra el amaño de partidos de fútbol.

Un piso georgiano en un suburbio de Londres elegante y lleno de árboles acoge a un equipo de expertos en juego en torno a docenas de pantallas de ordenador que muestran resultados de partidos en todo el mundo. Sin embargo, no hacen sus apuestas ni ganan o pierden dinero. Es la vanguardia de la guerra contra el amaño de partidos de fútbol. En la imagen, de archivo, Chris Eaton, director de seguridad de la FIFA en una conferencia sobre fútbol en San Salvador. REUTERS/Luis Galdamez/Files

La industria multimillonaria del fútbol se vio sacudida a principios de este mes cuando la policía y los fiscales europeos dijeron que cientos de partidos podrían haber sido amañados dentro de una trama de apuestas mundial dirigida desde Singapur.

Para ayudar a los organismos rectores del fútbol a abordar el problema, compañías como Sportradar analizan los movimientos de apuestas para detectar el amaño de partidos, mientras que la FIFA también ha establecido un sistema interno denominado Early Warning System (EWS).

En Europa, un grupo de 15 de corredores de apuestas trabajan juntos en la Asociación Europea de Seguridad Deportiva (ESSA), compartiendo información sobre modelos de apuestas sospechosos vía correo electrónico.

Pero la escala del problema, con los partidos clasificatorios para el Mundial y el buque insignia que es la Liga de Campeones en Europa bajo sospecha, así como partidos en Asia, África y América Latina, necesita una solución global, dijo el ex director de seguridad en la FIFA Chris Eaton.

“Un sistema de advertencia tiene que ser global, las apuestas son globales”, dijo a Reuters.

Sportradar forma parte de una industria emergente que ha crecido alrededor de esfuerzos oficiales para acabar con el amaño en el deporte, especialmente en fútbol. Los empleados de la empresa controlan 300 o más corredores de apuestas y más de 30.000 encuentros al año para el organismo rector del fútbol europeo, la UEFA.

Ben Paterson, manager de Sportradar, dijo que su firma identifica entre 250 y 300 partidos de fútbol sospechosos cada año y que esas cifras no dan señales de cambiar.

“Muchas personas están haciendo muchas cosas para contener el amaño de partidos, pero todavía vemos como las cifras se mantienen, si no aumentan ligeramente”, agregó.

Aunque la ESSA cubre sólo una pequeña parte del mercado mundial, dice que puede dar detalles específicos sobre quién está apostado y dónde tienen lugar esas apuestas para ayudar a evitar el amaño antes de un partido.

Los corredores de apuestas están vinculados a través de un sistema de alertas por correo electrónico que permite a sus miembros señalar detalles de apuestas sospechosas y pasar detalles a los organismos deportivos con quienes tienen relación.

Su ventaja es que los corredores de apuestas saben quién hace la apuesta y dónde. La desventaja es que se limita a Europa.

‘INSTRUMENTO DESAFILADO’

El sistema de la FIFA puede controlar los patrones de apuestas pero sin el nivel de detalles específicos que aporta la ESSA. El EWS también utiliza una red de contactos en todo el mundo para pasar sus servicios secretos y ejecuta una línea de denuncias. Además de partidos de la FIFA, el sistema supervisa la Major League Soccer en Estados Unidos y la J League en Japón.

“El EWS de la FIFA es una organización pequeña y competente pero me parece que no tienen una presencia significativa sobre el terreno”, dijo Eaton.

“Es probable que Sportradar sea el mejor en el presente. Aunque son una organización comercial, les veo más como alguien que opera dentro de un organismo mundial independiente del deporte y organizaciones de apuestas”.

Se está luchando por mantener los esfuerzos de detección, dijeron expertos, teniendo en cuenta la pobre coordinación entre las compañías de juego y los organismos rectores del fútbol, mientras que una falta de regulación en Asia hace que datos vitales estén simplemente no disponibles.

Mike O‘Kane, presidente de la ESSA, quiere que las grandes casas de apuestas de Asia como Sbobet e Ibcbet unan sus fuerzas con sus homólogos europeos para luchar contra el amaño.

“Hago un llamamiento a los operadores de apuestas europeos, de hecho a todos los operadores mundiales autorizados, que son serios en la protección de sus compañías para unirse a ESSA”, dijo.

Sbobet e Ibcbet, con sede en Filipinas, no quisieron hacer comentarios sobre la cuestión cuando fueron contactados por Reuters.

Un investigador alemán que ayudó a encarcelar a 14 personas por amaño de partidos se mostró crítico con los sistemas.

“Gracias a nuestras experiencias durante los tres últimos años, tenemos que decir que estos sistemas no son productivos para nuestras investigaciones como prueba en los tribunales”, dijo Friedhelm Althan, investigador en la ciudad alemana de Bochum.

“Son básicamente instrumentos desafilados que no producen resultados”, dijo a Reuters.

‘HECHO PARA LA CORRUPCIÓN’

El fútbol ha sustituido a las carreras de caballos como el elemento básico en la industria de apuestas, ayudado por la tecnología que permite apostar en directo mientras se ven los partidos en televisión.

Paterson de Sportradar dijo que la explosión de la industria online llevó a una particular tendencia de amaño de partidos.

El 90 por ciento de los partidos amañados mostrarán patrones sospechosos en apuestas en directo, habitualmente con apostantes asiáticos, más que cualquier apuesta previa al partido.

/Por Himanshu Ojha y Keith Weir/

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