3 de diciembre de 2012 / 11:35 / en 5 años

PREVIA-El Chelsea necesita una carambola para su pase a octavos

LONDRES (Reuters) - Seis equipos quemarán esta semana el último cartucho en la fase de grupos de la Liga de Campeones albergando la esperanza de hacerse con una de las tres plazas que dan acceso a octavos de final. El Chelsea, actual campeón, parece tener su destino fuera de control.

Seis equipos quemarán esta semana el último cartucho en la fase de grupos de la Liga de Campeones albergando la esperanza de hacerse con una de las tres plazas que dan acceso a octavos de final. El Chelsea, actual campeón, parece tener su destino fuera de control. En la imagen, de 1 de diciembre, el entrenador del Chelsea, Rafa Benítez, reacciona durante el encuentro que disputó su equipo frente al West Ham United en Upton Park, en Londres. REUTERS/Andrew Winning

Los londinenses compiten con la Juventus por el segundo puesto en el Grupo E pero incluso ganando al Nordsjaelland en Stamford Bridge el miércoles, podrían convertirse en el primer campeón en ser eliminado en la fase de grupos si los italianos evitan la derrota contra el Shakhtar Donetsk.

El entrenador interino del Chelsea, Rafael Benítez, una elección poco popular entre los aficionados después de que sustituyera en el banquillo al destituido Roberto Di Matteo hace 12 días, ha hecho poco para hacerse con el apoyo de los seguidores después de perder un partido y empatar otros dos en los tres que ha dirigido.

“Tenemos que mejorar en el campo para contentar a los seguidores”, dijo Benítez en la página web del club (www.chelseafc.com).

“Tenemos jugadores experimentados que han jugado a este nivel durante mucho tiempo. Puedes ver cómo entrenan y está claro que quieren mejorar”.

El Celtic y el Benfica todavía tienen la oportunidad de clasificarse junto con el Barcelona, líder del Grupo G, para octavos de final mientras que Galatasaray o CFR Cluj finalizarán como segundos del Grupo H.

Para otros equipos que ya se han asegurado su billete para octavos, sus últimos partidos determinarán si se clasifican como primeros o segundos de grupo.

Incluso algunos de los que ya no tienen la oportunidad de los octavos, podrían hacerse con la Liga Europa como premio de consolación.

La derrota por 3-0 del Chelsea frente a la Juventus el pasado mes dejó sus esperanzas de sobrevivir en el Grupo E colgando de un hilo.

La medida de sustituir a Di Matteo con Benítez fue diseñada para tratar de volver a encender una temporada agonizante que había empezado muy bien pero que después se vio inmersa en una espiral decadente en la que aún continúan ya que el pasado fin de semana el Chelsea cayó 3-1 ante el West Ham United.

El club de Stamford Bridge no ha conseguido ninguna victoria en los últimos siete partidos y el descontento es creciente ya que además los aficionados expresan abiertamente su frustración con la decisión de destituir al técnico que les llevó a la cumbre de la máxima competición europea.

Aunque el Shakhtar podría ser un rival cómodo en casa, la Juventus llegará llena de confianza después de su triunfo por 3-0 ante el Torino el sábado que consolidó su liderazgo en la Serie A.

EL PELIGRO ACECHA

Una victoria también podría hacer que la Juventus pase como primera de grupo.

Los italianos empataron a uno contra los ucranianos del Shakhtar en octubre y el centrocampista de la Juve Claudio Marchisio dijo que era muy consciente de los peligros que les acechan en Donetsk.

”No podemos saltar al campo esperando que vaya a ser fácil“, dijo. Tenemos que jugar como siempre”.

El único representante escocés, el Celtic, alcanzará los octavos de final por primera vez desde 2008 si consiguen un resultado mejor que el del Benfica frente al Barcelona cuando reciban en casa al Spartak de Moscú el miércoles.

El Galatasaray turco parece favorito para pasar como segundo en el Grupo H ya que se enfrentarán al Braga, último de grupo, y necesitarían conseguir un resultado similar al de los rumanos del Cluj que se las verán con el Manchester United en Old Trafford el miércoles.

La única cuestión que tendrá que resolverse el martes en París es si el París St Germain podría superar al Oporto con una victoria frente al líder del Grupo A.

El Bayern de Múnich también se aseguraría el liderazgo en el Grupo E por delante del Valencia si gana el miércoles al BATE Borisov.

El Manchester City está eliminado en la fase de grupos por segundo año consecutivo e incluso tampoco se clasificarían para la Liga Europa si no consiguen un triunfo el martes ante el Borussia de Dortmund, líder del Grupo D.

Incluso si el City gana, el Ajax de Amsterdam podría hacerse con el tercer puesto si consiguen ganar al Real Madrid, segundo de grupo.

En el Grupo C también hay una plaza en juego para la Europa League ya que tanto el Zenit de San Petersburgo como el Anderlecht belga están empatados a cuatro puntos y jugarán contra el AC Milan, segundo, y el Málaga, respectivamente.

/Por Martyn Herman/

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