6 de noviembre de 2012 / 15:53 / en 5 años

Dudas en McLaren sobre la calidad de su nuevo piloto Sergio Pérez

LONDRES (Reuters) - La escudería McLaren ha reconocido que no saben cómo de buena es realmente la contratación del mexicano Sergio Pérez.

La escudería McLaren ha reconocido que no saben cómo de buena es realmente la contratación del mexicano Sergio Pérez. En la imagen de archivo, el piloto mexicano de Sauber, Sergio Pérez, se ajusta la gorra dentro del garaje de su actual equipo durante la primera sesión de entrenamientos del Gran Premio de Japón, en el circuito de Suzuka, el 5 de octubre de 2012. REUTERS/Kim Kyung-Hoon

El piloto de Fórmula Uno de 22 años no ha logrado puntuar en cuatro carreras desde que en septiembre se anunció que sería el sucesor del campeón de 2008 Lewis Hamilton, que abandona el equipo y correrá con Mercedes la próxima temporada.

Antes del anuncio, Pérez había conseguido finalizar en el podio en tres ocasiones con Sauber.

“Creo que tiene mucho talento pero si soy sincero, no lo sé”, dijo a periodistas el director de McLaren, Martin Whitmarsh, cuando fue preguntado por el potencial del nuevo fichaje durante el fin de semana del Gran Premio de Abu Dabi.

“No lo habríamos fichado si no creyésemos que puede pasar a otro nivel, pero no sabemos”, añadió el británico.

Pérez, cuyo compañero de equipo, el japonés Kamui Kobayashi, ha anotado 23 puntos en sus últimos cuatro grandes premios, tiene la misma edad que tenía Hamilton cuando llegó a McLaren en 2007 para lo que resultó ser una sensacional temporada de debut.

El mexicano ha corrido con Sauber dos temporadas y en un principio fue visto como un “piloto de pago”, alguien que consigue el asiento por el respaldo financiero detrás de su talento.

Este concepto cambió esta temporada, con Pérez consiguiendo grandes elogios por la forma en que gestiona sus neumáticos y lucha por las posiciones de podio.

Sin embargo, el cambio a McLaren, la segunda escudería más exitosa de la F-1 por número de victorias y de cuyos pilotos se espera que luchen por el título, supone mucha más presión que correr con Sauber, un equipo de media tabla.

El compañero de equipo de Pérez será el británico Jenson Button, campeón del mundial en 2009 que ha ganado dos carreras esta temporada y se ha convertido en una parte importante de un equipo que algunos veían que había sido construido en torno a Hamilton.

“Ha habido ejemplos de pilotos que tienen mucho talento y que pueden vivir con la presión y dar lo que otros no pueden”, dijo Whitmarsh sobre el reto que tienen por delante.

“Creo que sería imprudente por mi parte sentarme aquí y decir, que teniendo a un piloto muy joven, no hay un elemento de riesgo. Pero no lo habríamos hecho si no pensásemos que hay una posibilidad. El tiempo dirá”, añadió.

Cuando McLaren contrató a Pérez, Whitmarsh dijo a periodistas que esperaba que el ex piloto de la academia de Ferrari estuviese compitiendo por la victoria en el Gran Premio de Australia que abrirá la próxima temporada.

“Sin duda creemos que podemos convertirlo en campeón del mundo en un plazo bastante corto”, añadió sobre un joven al que esperaba “esculpir”.

Cuando Pérez sonó como sustituto del brasileño Felipe Massa en Ferrari para el próximo año, el presidente de la escudería, Luca di Montezemolo, había dicho que no consideraba que estuviese preparado todavía.

El mexicano, que en Abu Dabi terminó 15º tras ser sancionado por causar un accidente que provocó la salida a pista del coche de seguridad por segunda vez en la prueba, restó importancia durante el fin de semana a los comentarios que apuntaban que su forma se había resentido por el contrato con McLaren.

“Es solo una coincidencia”, dijo. “Estoy totalmente concentrado (...) Es normal que la gente empiece a inventarse historias de que no estoy haciéndolo bien por el acuerdo con McLaren o lo que sea pero no es verdad”.

/Por Alan Baldwin/

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