October 10, 2012 / 6:33 PM / 6 years ago

Hincapie, lugarteniente de Armstrong, confiesa haberse dopado

PARÍS (Reuters) - George Hincapie, uno de los antiguos compañeros de Lance Armstrong y uno de sus aliados más estrechos, ha admitido utilizar fármacos para mejorar el rendimiento.

George Hincapie, uno de los antiguos compañeros de Lance Armstrong y uno de sus aliados más estrechos, ha admitido utilizar fármacos para mejorar el rendimiento. En esta imagen de archivo, el corredor de Discovery Channel Lance Armstrong y su compañero de equipo George Hincapie posan para los aficionados tras el séptimo Tour ganado por Armstrong en París, el 24 de julio de 2005. REUTERS/Philippe Wojazer/Files

El estadounidense de 39 años, que participó junto con Armstrong en cada uno de los siete Tour de Francia que ganó, emitió un comunicado confesando haber hecho trampas.

“Por mi amor al deporte, las contribuciones que creo que he hecho, y lo que me ha dado el deporte del ciclismo durante años, es extremadamente difícil admitir hoy que durante una parte de mi carrera utilicé sustancias prohibidas”, dijo.

“Al principio de mi carrera profesional me quedó claro que, dado el extendido empleo de fármacos de mejora del rendimiento en la cima de la profesión, no era posible competir al nivel más alto sin ellos”, dijo.

Hincapie, considerado como el lugarteniente extraoficial de Armstrong durante sus hazañas récord en el Tour de Francia entre 1999 y 2005, se sumó a una lista de ex compañeros de Armstrong, como Floyd Landis y Tyler Hamilton, que admiten haberse dopado.

Los tres están entre los 11 corredores identificados el miércoles como personas que aportaron pruebas a la Agencia Antidopaje de EEUU (USADA, en sus siglas en inglés) en su investigación sobre dopaje en ciclismo.

Armstrong siempre ha negado haberse dopado, pero en agosto fue sancionado de por vida tras decidir que no combatiría los cargos en su contra presentados por la USADA.

Hincapie dijo haber dejado de doparse hace seis años y que decidió admitir su pasado en un intento de restaurar la credibilidad del ciclismo.

“Hace dos años fui abordado por investigadores federales de EEUU, y más recientemente, por la USADA, y me pidieron que contara mi experiencia personal en estos asuntos”, dijo.

“Yo habría estado mucho más cómodo hablando sólo de mí, pero comprendí que estaba obligado a decir la verdad sobre todo lo que sabía. Así que eso fue lo que hice”, añadió en su comunicado.

“El ciclismo ha hecho grandes avances en los últimos años y puede servir como un buen ejemplo para otros deportes”, dijo Hincapie.

“Afortunadamente, el uso de fármacos de mejora del rendimiento ya no está integrado en la cultura de nuestro deporte, y los corredores jóvenes no se enfrentan a la misma decisión que nosotros”.

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