July 26, 2019 / 9:07 AM / 4 months ago

Bahamontes lamenta la desaparición del ciclismo al estilo de los años 50

TOLEDO, 26 jul (Reuters) - Federico Martín Bahamontes, el primer español que ganó el Tour de Francia en 1959 y aún considerado el mejor escalador de la historia, está deseando ver el último día de competición de la edición de este año de la carrera francesa el domingo.

Federico Martín Bahamontes, de 91 años, el primer español que ganó el Tour de Francia en 1959 posa con su bicicleta original en la peña que lleva su nombre en Toledo tras una entrevista con Reuters, el 24 de julio de 2019. REUTERS/Sergio Pérez

Invitado por los organizadores asistir a la etapa final en los Campos Elíseos de París, Bahamontes, de 91 años, dijo que no le apetecía volar a su edad y verá el final del Tour en televisión desde casa.

En las seis décadas que han transcurrido desde que se subió a lo más alto del podio, el ganador del Tour vivo más longevo, todavía está lleno de energía cuando argumenta que el ciclismo de antaño, que en el que se inició a través del estraperlo con una bicicleta de carga, era más auténtico que el de ahora.

“¿Tú sabes cómo los llamo yo a los ciclistas actuales? La procesión de Semana Santa, les falta el cirio y el mechero para encender la vela” dijo a Reuters, refiriéndose a las marchas lentas y solemnes de los penitentes con velas antes de la Pascua Católica.

Bahamontes sigue siendo considerado el mejor escalador del Tour tras sus numerosas victorias en las etapas de montaña, lo que le valió el apodo de “El Águila de Toledo”. Fue el primer ciclista que ganó la clasificación de la montaña en las tres grandes vueltas por etapas.

“El mejor entrenamiento ha sido la carretilla, el empujar por las cuestas de Toledo con 100kg que llevaba empujando, donde yo hacía la mayor fuerza” dijo sentado en su peña, donde guarda sus trofeos y fotografías.

De joven, nunca soñó con ganar una gran carrera, su principal preocupación era encontrar comida y mantenerse vivo en los años difíciles durante y después de la Guerra Civil que condujo a una dictadura que duró cuatro décadas en España.

Esto implicaba transportar en bicicleta cargamentos de pan y legumbres para los comerciantes del mercado negro y huir de la Guardia Civil.

Pero el 18 de julio de 1959, Bahamontes subió a lo más alto del podio en París, haciendo vibrar al público español exiliado.

“Los que disfrutaron yo pienso que fueron más lo españoles que el mismo Bahamontes”, señaló.

Conocido por su carácter apasionado y excéntrico, no siempre popular entre sus rivales, Bahamontes una vez se detuvo en la cima del Romeyere con los radios de la rueda rotos y tomó un helado mientras esperaba a su coche del equipo y al pelotón.

Se retiró a los 37 años tras una victoria en Montjuic.

Información de Elena Rodríguez; Editado por Andrei Khalip/Ken Ferris/Pritha Sarkar

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