June 12, 2019 / 8:56 AM / 14 days ago

Los Raptors, obligados a reordenarse tras dejar escapar el anillo en el quinto partido

TORONTO (Reuters) - Los aficionados canadienses al baloncesto no se despertaron el martes con resaca de una celebración del campeonato, sino con una ligera sensación de pánico después de que los Toronto Raptors perdieran la oportunidad de conquistar su primer título de la NBA.

El base de los Toronto Raptors, Kyle Lowry (izq) dribla frente al base de los Warriors, Klay Thompson, en el cuarto partido de las finales en el Scotiabank Arena, Toronto, el 10 de junio de 2019. REUTERS/John E. Sokolowski-USA TODAY Sports

Los Raptors, con toda una nación empujando cada uno de sus tiros, habían llegado al quinto partido con una ventaja de 3-1 y llegaron a aventajar al vigente campeón, Golden State Warriors, por seis puntos a menos de tres minutos del final del encuentro el lunes, pero se fueron del Scotiabank Arena con las manos vacías después de que sus tiradores se enfriaran.

“No jugamos lo suficientemente bien. No anotamos lo suficiente en la recta final y eso duele un poco, pero hay mucho más baloncesto por jugar”, dijo el base de los Raptors Fred VanVleet.

“Llegamos a esta fase final esperando una larga serie y nos colocamos con una buena ventaja. Ahora es el momento de reflexionar y ver cómo podemos mejorar”.

Toronto todavía tiene dos oportunidades más de cerrar la serie al mejor de siete partidos, que se reanuda el jueves en Oakland, pero si pierden en territorio californiano seguramente recordarán este quinto partido el resto de sus vidas.

Los Raptors pasaron de ir perdiendo por 14 puntos a colocarse a uno abajo durante la segunda mitad, pero se recuperaron de forma impresionante y se adelantaron por seis puntos a menos de tres minutos del final para poner en serio peligro la candidatura de los Warriors a un cuarto título en cinco años.

Pero Toronto solo anotó uno de sus seis intentos lo que restaba de partido e incluso tuvo una última posesión para ganar, pero el disparo de Kyle Lowry en el último segundo no llegó al aro después de que el pívot de los Warriors, Draymond Green, rozara el balón mientras volaba para taponar a Lowry.

“Se sintió muy bien tras salir de mi mano”, dijo Lowry sobre su intento de tiro de tres puntos que, de haberlo hecho, habría marcado la primera vez que un equipo canadiense gana un campeonato de la NBA.

“Él la rozó, eso es lo que hacen los grandes defensores. Consiguió tocarla y continuaremos mirándolo para ver cómo podemos ser mejores en el próximo partido”.

Los Raptors mantienen las posibilidades de alzarse con el título, ya que ya han ganado los dos partidos jugados en la cancha local de Golden State esta serie y se enfrentan a una plantilla de Warriors que, debido a las lesiones, es la más corta que ha habido durante su periplo arrollador.

Kevin Durant, la pieza central de la potente ofensiva del Golden State, volvió en el quinto partido después de perderse más de un mes de competición por una lesión en la pantorrilla derecha, pero cayó repentinamente en el segundo cuarto con una lesión en el tendón de Aquiles.

A pesar de la lesión de Durant, que fue nombrado el jugador más valioso de la NBA en cada una de las finales de los últimos dos años, el ala-pívot de los Raptors Kawhi Leonard se está acercando al sexto juego con el mismo sentido de urgencia.

“Son peligrosos”, dijo Leonard. “Obviamente KD los convierte en un equipo diferente, ya han estado aquí antes.... Me estoy concentrando en nuestro equipo y en lo que tenemos que hacer en el próximo partido.

“Pero jugaron muy bien esta noche en los últimos tres cuartos después de que KD se lesionara.”

Información de Frank Pingue en Toronto, editado por Pritha Sarkar; traducido por Elena Rodríguez en la redacción de Madrid

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