June 8, 2019 / 9:03 PM / 4 months ago

Olvídense de Ronaldo y Van Dijk: llave de Liga de Naciones pasa por maestros del medio campo

OPORTO, Portugal (Reuters) - Inevitablemente, la atención antes de la final de la Liga de las Naciones ha estado puesta en la batalla que librarán Cristiano Ronaldo y Virgil van Dijk, pero se puede decir que la llave del partido del domingo la tienen dos centrocampistas.

El mediocampista holandés Frenkie de Jong conduce el balón durante la semifinal de la Liga de las Naciones de la UEFA ante Inglaterra, disputada en el Estadio Don Afonso Henriques de Guimaraes, Portugal. 6 junio 2019. Mutsu Kawamori/AFLO

Es probable que el holandés Frenkie de Jong y el portugués Bernardo Silva no se crucen muchas veces frente a frente en el estadio Dragao de Oporto, pero la cuestión de quién podrá dictar los términos del juego será fundamental para el resultado.

Si bien el “hat-trick” de Ronaldo en la victoria de Portugal por 3-1 sobre Suiza en la semifinal del miércoles elevó las expectativas sobre su encuentro con el destacado defensa central Van Dijk, es probable que no haya muchos choques directos.

De hecho, el mantra que repite una y otra vez el equipo holandés es que no juegan solo contra Ronaldo, sino que se enfrentan a un muy buen equipo en su conjunto.

“Son un gran equipo, una mezcla de jugadores experimentados y jóvenes con una manera genial de enfrentar un partido y convertir un gol de la nada”, dijo el holandés Daley Blind.

Esa genialidad proviene a menudo de Silva, mediocampista del Manchester City.

Ya sea jugando por el ala derecha, como suele hacerlo en su club a las órdenes de Josep Guardiola, en el centro del campo o en la punta de un diamante, como en la victoria sobre Suiza, Silva es la fuerza creativa del equipo local.

Guardiola aseguró que Silva fue el mejor jugador de la Liga Premier en la temporada pasada, diciendo que “lo hace todo con la pelota (...) tomando decisiones, cómo lucha, leyendo los movimientos ofensivos y defensivos, la forma en que ‘vive’ el juego”. Y es el último punto el que es tan impresionante.

Tiene la intuición de poder anticipar situaciones y saber cuándo cambiar la velocidad del juego y sabe plantear oposición rápidamente cuando ataca el rival.

HABILIDAD CRUCIAL

Aunque son jugadores muy diferentes, el mediocampista holandés De Jong también tiene la habilidad crucial de dictar el ritmo de un partido, como mostró de manera impresionante en la victoria del jueves por 3-1 sobre Inglaterra.

El trabajo de Silva se realiza principalmente en el último tercio, a menudo en el flanco derecho, mientras que De Jong opera en un rol central más profundo en el centro del campo, aunque su rango de pases y su precisión es tal que también puede crear repentinamente ocasiones para sus atacantes.

No obstante, el seleccionador de Holanda, Ronald Koeman, se apresuró a señalar tras el encuentro que hay otro aspecto menos llamativo pero crucial en su juego.

“La mayoría de la gente está mirando lo que hace con el balón, lo tranquilo que está, pero en defensa, ¿cuántos balones está ganando en el mediocampo? Es fantástico ver a Frenkie jugar así. Parece muy fácil, pero no lo es”, afirmó.

El exinternacional italiano Andrea Pirlo, uno de los mejores centrocampistas de los últimos tiempos, tuvo una breve descripción: “Me recuerda a mí”.

Después de una temporada impresionante con el Ajax, llegando a las semifinales de la Liga de Campeones, la próxima temporada De Jong se unirá a la ilustre lista de jugadores holandeses que ha vestido la camiseta del Fútbol Club Barcelona.

Con Silva listo para liderar el intento del Manchester City de convertir su dominio doméstico en una apuesta seria por el título de la Liga de Campeones, podemos esperar ver a los dos jugadores en muchas batallas cruciales en todo el continente en las próximas temporadas.

Ronaldo podría ser otra vez el ganador del partido, o puede que Van Dijk ofrezca otra clase magistral para anular su amenaza, pero el patrón del juego será determinado por Silva y De Jong y será fascinante ver quién se impone.

Editado en español por Carlos Serrano

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