June 5, 2019 / 10:55 AM / 4 months ago

En la edad dorada del tenis, la rivalidad de Nadal-Djokovic destaca, dice Wilander

PARÍS (Reuters) - La victoria de Roger Federer en cuatro sets sobre su amigo y compatriota Stan Wawrinka ha propiciado un tentador duelo de semifinales contra el rey de la tierra batida, Rafael Nadal, el trigésimo noveno enfrentamiento entre dos de los jugadores más exitosos de todos los tiempos.

FOTO DE ARCHIVO: El tenista serbio Novak Djokovic (izq) y el español Rafael Nadal en el torneo de Roland Garros en París, Francia, el 26 de mayo de 2018. REUTERS/Pascal Rossignol

Pero para el sueco Mats Wilander, siete veces campeón de Grand Slam, un Nadal-Federer no es la rivalidad más intensa en esta era excepcional del tenis masculino, durante la cual tres de los mejores jugadores masculinos de la historia se han llevado mutuamente al límite.

“Sin duda, Nadal y Djokovic”, dijo Wilander cuando se le preguntó cuál de las rivalidades de esta fenomenal generación ha sido la más fascinante.

“La rivalidad de Roger y Rafa casi se ha visto eclipsada por los dos contrastes de estilo y por el hecho de que parecen ser completamente diferentes cuando están en la pista”, dijo el comentarista de Eurosport a Reuters.

“En un momento dado, su rivalidad era bastante unilateral, y parece que se ha decantado hacia un lado durante un tiempo y luego hacia el otro durante un tiempo...”. Ahora mismo Roger le está ganando todo el tiempo, al menos en los últimos dos años.

“Así que creo que Nadal y Djokovic es probablemente el más interesante porque es tan igualado y todo puede pasar en cualquier superficie”.

Federer, Nadal y Novak Djokovic han ganado 52 títulos individuales de Grand Slam, un total que supera con creces a las generaciones anteriores en cuanto a intensidad de la rivalidad, como la era de Pete Sampras y Andre Agassi de los años 90, los enfrentamientos de Bjorn Borg, John McEnroe y Jimmy Connors de los años 70 y principios de los 80, o el dominio australiano de Rod Laver y Roy Emerson en la década de los 60.

Mientras que Federer ha dominado en hierba y pistas duras para lograr sus 20 Grand Slams, y Nadal ha acumulado 11 asombrosos títulos del Abierto de Francia entre sus 17, Djokovic está demostrando la mayor flexibilidad en todas las superficies.

“Por supuesto que Rafa tiene una ventaja sobre la tierra batida y Novak tiene una ventaja sobre las pistas duras, pero hay muy pocos partidos en los que me atrevo a pensar: Novak está ganando con seguridad, o Rafa está ganando con seguridad”, dijo Wilander.

El primer cabeza de serie, Djokovic, tendrá la oportunidad de clasificarse para las semifinales el miércoles, cuando se enfrente al quinto favorito, el alemán Alexander Zverev, de 22 años, en la pista Philippe-Chatrier.

El cuarto favorito austriaco, Dominic Thiem, de 25 años, se enfrentará al poderoso ruso Karen Khachanov, de 23 años, en el último partido de cuartos de final.

Si Djokovic y Thiem se imponen, los cuatro primeros clasificados se enfrentarán en semifinales, lo que consolidará aún más la intensidad de la rivalidad entre los de más alto nivel.

NUEVA GENERACIÓN

Pero aunque esta era de máxima rivalidad terminará de forma natural -Federer parece fuerte con 37 años, pero pocos jugadores han logrado competir de forma seria a los 40 años, mientras que Nadal y Djokovic tienen 33 y 32 años, respectivamente-, está surgiendo otra generación talentosa que promete ofrecer más grandes rivalidades.

Wilander mencionó a Stefanos Tsitsipas, de Grecia, y a Denis Shapovalov, de Canadá, ambos de 20 años, la estrella estadounidense Frances Tiafoe, de 21 años, Zverev y Khachanov, entre la multitud de talentos con una variedad de estilos de juego que están llamando a la puerta.

Escrito por Luke Baker; Traducido por Emma Pinedo

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