May 31, 2019 / 3:10 PM / 6 months ago

El Tottenham, con ganas de enterrar su imagen de "pupas"

MADRID, 31 mayo (Reuters) - Durante muchos años, Tottenham Hotspur fue el blanco de las bromas de las aficiones rivales por no haber ganado los grandes trofeos, pero ahora espera que la final de la Liga de Campeones del sábado les brinde la oportunidad perfecta para reír el último.

El entrenador del Tottenham Hotspur, Mauricio Pochettino, llega al hotel de concentración en Madrid, el 31 de mayo de 2019. REUTERS/Juan Medina

A pesar de su rica historia y una de las bases de aficionados más grandes de Inglaterra, en las últimas dos décadas el Tottenham ha ganado solo dos trofeos: la Copa de la Liga nacional, en 1999 y 2008, y hasta que Mauricio Pochettino cambió su suerte, eran conocidos por sus fracasos.

En 2006, no se clasificaron por poco para la Champions porque horas antes de su último partido de la temporada contra el West Ham United más de 10 jugadores sufrieron una intoxicación alimentaria después de cenar en el hotel del equipo. El incidente les llevó a perder ante el West Ham y permitió que el Arsenal, su rival del norte de Londres, ocupara la plaza que daba acceso a la Liga de Campeones.

Seis años más tarde, desperdiciaron una ventaja de 10 puntos sobre el Arsenal y acabaron la Liga en cuarta posición, quedando fuera de Champions en beneficio del Chelsea, que ganó el torneo que enfrenta a la élite del fútbol europeo.

Los aficionados rivales se inventaron el adjetivo ‘Spursy’ (un juego de palabras con el nombre del equipo que podría traducirse como “pupas”) para describir estos fracasos e incluso el defensa de la Juventus Giorgio Chiellini se burló de ellos después de que el campeón de la Serie A remontara y eliminara los londinenses en octavos de final, cuando dijo que “esta era la historia del Tottenham”.

LOS SPURS AFORTUNADOS

Sin embargo, los Spurs han silenciado a sus críticos esta temporada con su milagroso periplo hasta la final del sábado ante el Liverpool.

El equipo tuvo muchísima suerte cuando el gol de Raheem Sterling para el Manchester City en el partido de vuelta de cuartos de final fue anulado por fuera de juego por una cuestión de centímetros tras ser revisado por el VAR y los Spurs pasaron de ronda gracias a los goles marcados en campo contrario.

Las esperanzas del Tottenham en la Liga de Campeones también parecían muertas y enterradas en semifinales cuando perdían 3-0 la eliminatoria contra el Ajax de Amsterdam a falta de solo 45 minutos por disputar.

El Ajax golpeó el poste en ambos partidos y desperdició numerosas oportunidades antes de que Lucas Moura anotara un ‘hat-trick’ para los Spurs, permitiéndoles clasificarse en los últimos segundos, de nuevo por los goles marcados a domicilio.

“No sé si es el destino. Creo que en este momento hemos tenido suerte”, dijo el centrocampista Christian Eriksen, quien describió el gol anulado a Sterling en el tiempo de descuento en Manchester como “loco, loco, loco”.

“Hubo muchos altibajos, fue muy emocionante como aficionado pero un poco desconcertante”, agregó.

Eriksen atribuyó a Pochettino el mostrar ambición cuando se hizo cargo del equipo en 2014 después de las desventuras de Andre Villas-Boas y Tim Sherwood y cree que los Spurs ya no serán subestimados.

“Queremos apuntar alto. Y él (Pochettino) estaba apuntando alto. Si comparas con cuando vino, si hablabas de ganar la Liga de Campeones con los Spurs, mucha gente hubiera dicho: ‘eso no va a suceder’” él dijo.

“Pero tenemos una oportunidad. Es algo que cambiará la forma en que las personas miran el club. No vamos a ser ‘Spursy’, o como sea que lo llamen. Como jugador, solo vas por el momento y espero que caiga de tu lado”.

Información de Richard Martin, Traducido por Emma Pinedo

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