February 18, 2019 / 10:26 AM / 8 months ago

El Barça, falto de chispa de cara a los octavos de Champions con el Lyon

BARCELONA (Reuters) - Pese a un dominio férreo de las competiciones nacionales, el Barcelona ha sufrido en las últimas temporadas importantes fracasos en la Liga de Campeones y hay señales preocupantes para el club catalán de cara al partido de ida del martes frente al Olympique de Lyon en octavos de final de la competición europea.

En la imagen, el entrenador del Barcelona Ernesto Valverde durante una rueda de prensa. REUTERS/Albert Gea

El equipo de Ernesto Valverde viaja a Francia después de una mediocre victoria por 1-0 en casa ante el Real Valladolid el sábado, que consolidó su liderazgo en la cima de la Liga pero dejó muchas dudas sobre su capacidad para ganar el máximo torneo de Europa.

La pírrica victoria sobre el Valladolid, en la que Lionel Messi anotó un penalti y falló otro, se produjo tras un empate sin goles en campo del Athletic de Bilbao, un empate a dos con el Valencia y un empate a uno con el Real Madrid en la idea de la semifinal de la Copa del Rey.

El entrenador Ernesto Valverde ha minimizado la importancia de las recientes flojas actuaciones del equipo.

“A veces no eres brillante en todos los partidos. Sé que llegan cuatro partidos importantes, pero iremos paso a paso”, dijo.

El defensor Gerard Piqué, sin embargo, fue más crítico y advirtió sobre las posibles consecuencias del insatisfactorio despliegue del equipo.

“No hemos jugado bien. No ha sido un gran partido, ni mucho menos. La única buena noticia ha sido la victoria”, dijo.

“Hemos recuperado la senda de la victoria que después de dos empates siempre es bueno, aunque las sensaciones no han sido del todo buenas y el martes, si no mejoramos, lo pasaremos mal”.

ELIMINACIÓN HUMILLANTE

El Barça ha caído en la fase de cuartos de final de la Liga de Campeones las tres últimas temporadas, desde que ganó por última vez en 2015, con una eliminación particularmente humillante la temporada pasada frente a la Roma después de contar con una ventaja de 4-1 en el partido de ida de la eliminatoria.

En estos tres años, han tenido que ver, además, cómo su rival por antonomasia, el Real Madrid, se alzaba con el título y elevaba a 13 sus trofeos de la máxima competición europea, muy por encima de los cinco del Barça.

A pesar de haber ganado tres de los últimos cuatro títulos de La Liga y haber ganado la Copa del Rey durante cuatro años seguidos, hay una sensación generalizada de que el Barça debería haber tenido unas actuaciones mejores en el continente, sobre todo teniendo en cuenta que Messi ha estado en su mejor momento.

El argentino parece pensar lo mismo: en su primer discurso como capitán en agosto, se comprometió a “hacer todo lo posible para que esa copa tan linda y tan deseada vuelva al Camp Nou”.

Para lograr esa ambición, el Barça debe mejorar su pobre rendimiento fuera de casa en las eliminatorias de Champions. En las seis últimas visitas, solo ha ganado un partido, marcando tres goles y concediendo 13.

El Barça podrá contar con el defensa francés Samuel Umtiti tras casi tres meses en el dique seco por un problema en la rodilla, mientras que el defensa Thomas Vermaelen y el mediocampista Arthur Melo están lesionados.

Información de Richard Martin; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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