February 12, 2019 / 12:54 PM / 2 months ago

El Ajax exporta sus talentos jóvenes, mientras el Madrid ficha nuevas promesas

(Reuters) - El partido de ida de la eliminatoria de octavos de Liga de Campeones entre el Real Madrid y el Ajax Ámsterdam del miércoles plantea un intrigante choque de dos pesos pesados de la historia del fútbol europeo que han hecho de los jugadores jóvenes una parte muy importante de sus estrategias, pero por razones muy diferentes.

En la imagen, el jugador del Real Madrid Vinicius gesticula durante un encuentro de semifinales de Copa del Rey contra el FC Barcelona en el estadio Camp Nou de Barcelona, el 6 de febrero de 2019 REUTERS/Sergio Perez/File Photo

El Ajax, cuatro veces ganadores de la Copa de Europa y por primera vez en la fase de eliminatorias en 13 años, ha mejorado su reputación como fábrica de talentos gracias a una nueva hornada de jugadores holandeses de cosecha propia como Frenkie de Jong y Matthijs de Ligt.

El centrocampista De Jong, de 21 años, jugará la próxima temporada en el Barcelona tras un fichaje por 75 millones de euros, mientras que el defensor y capitán De Ligt, de 19 años, es uno de los jugadores más codiciados de Europa y tiene posibilidades de partir al final de esta campaña por una suma grande.

Mientras tanto, el club blanco han cambiado su actitud hacia los jugadores jóvenes, abandonando su estrategia de comprar jugadores ‘galácticos’ como Cristiano Ronaldo, Kaka y James Rodríguez, optando por fichar jóvenes promesas.

El delantero brasileño Vinicius Jr., de 18 años, es el último ejemplo de esta nueva política, liderando la reactivación del equipo de la capital española, que ha obtenido cinco victorias consecutivas en La Liga tras un inicio de campaña muy errático.

Vinicius llegó del Flamengo en 2017 por 40 millones de euros, una cifra enorme para un jugador que acababa de llegar al fútbol profesional, pero en un mercado en el que Neymar le costó al París St. Germain 222 millones y Kylian Mbappe 180 millones, el fichaje ha resultado una decisión inteligente.

No hay señales de que esta política vaya a abandonarse, teniendo en cuenta que el delantero brasileño Rodrygo, también de 18 años, llegará en junio tras acordar un desembolso de 50 millones de euros al Santos, mientras que Brahim Díaz, un español de 19 años, pasó al club el mes pasado tras el pago de 15 millones al Manchester City, aunque nunca había jugado de titular en la Premier League.

“El panorama del fútbol internacional se ha transformado de una manera impresionante y debemos enfrentarnos y adaptarnos a esta nueva realidad”, dijo el presidente Florentino Pérez, explicando por qué su club había gastado más de 200 millones de euros desde 2014 en jugadores de 22 años o menos.

Sin embargo, esta estrategia fue criticada el año pasado ante el flojo comienzo de la era post-Ronaldo, y los aficionados se preguntaban por qué Pérez no había reinvertido el dinero de la venta a la Juventus de su máximo goleador de todos los tiempos en un delantero de clase mundial.

HISTORIA DE ÉXITO

El reciente resurgimiento del Real Madrid, dirigido por Vinicius, ha aparcado las críticas a Pérez por ahora, aunque el rápido ascenso del brasileño es una de las pocas historias de éxito en el intento del club por atraer a los jóvenes con más talento del mundo.

Dani Ceballos, un jugador destacado en el Real Betis que prefirió fichar por el Madrid antes que por el Barcelona, aún no se ha establecido como titular habitual, lo mismo que ha ocurrido con Álvaro Odriozola, una adquisición por 30 millones de euros a la Real Sociedad el año pasado.

Theo Hernández, quien llegó con gran polémica del Atlético de Madrid, el archienemigo de la capital, se fue cedido a la Real Sociedad después de un primer año decepcionante, mientras que el defensa Jesús Vallejo ha sido víctima de las lesiones.

Incluso Marco Asensio, quien se convirtió en uno de los internacionales más importantes en España tras llegar del Real Mallorca en 2014, ha experimentado un bajón de forma.

“Las fuerzas del mercado han cambiado desde la era de los ‘Galácticos’ y Florentino ahora está centrado en buscar en el mundo a los jóvenes Kaka”, dijo el exjugador del Madrid Jorge Valdano.

“La idea es buena, el momento no. Estos talentos brillantes necesitan protección, que el Real Madrid no puede ofrecer”.

Aunque Vinicius y el defensa de 22 años Sergio Reguilón probablemente salgan en el once inicial contra el Ajax, el resto del equipo de Santiago Solari está cerca de los treinta o ha sobrepasado ya esa barrera.

A menos que más jugadores jóvenes sigan los pasos de Vinicius, el Madrid puede tener dificultades para convencer a las jóvenes promesas de que el Santiago Bernabéu es el mejor lugar para lanzar una carrera de éxito.

Información de Richard Martin, traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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