January 31, 2019 / 12:29 PM / 10 months ago

El Barça confía en un rejuvenecido Coutinho para el choque con el Valencia

MADRID (Reuters) - Desde que fichó por el Barcelona, líder de La Liga, hace poco más de un año, el centrocampista brasileño Philippe Coutinho ha vivido momentos dispares en la capital catalana.

En la imagen, el jugador del Barcelona Philippe Coutinho celebra un gol frente al Sevilla en partido de vuelta de cuartos de final de la Copa del Rey en el estadio Camp Nou, de Barcelona, el 30 de enero de 2019. REUTERS/Albert Gea

Llegó al Barça después del pago de una cifra récord para el club azulgrana de 142 millones de libras al Liverpool y fue aclamado inicialmente como el reemplazo a largo plazo del exjugador de la selección española Andrés Iniesta.

Pero en esta temporada Coutinho no ha logrado replicar sus niveles de rendimiento de la Premier League, y ha pasado a un papel secundario ante la ascendencia del francés Ousmane Dembélé.

Sin embargo, una lesión del francés ha aumentado la presión para que Coutinho mejore su forma y finalmente está mostrando destellos de su verdadero potencial.

El papel protagonista del brasileño con dos goles en la victoria por 6-1 sobre el Sevilla en la vuelta de Copa del Rey el miércoles fue su mejor actuación con una camiseta del Barça y los aficionados querrán más de lo mismo en el partido del sábado en el Camp Nou ante el Valencia, también semifinalista de la Copa.

“Siempre lo intenta, marque goles o no”, dijo el entrenador Ernesto Valverde sobre el atrevimiento en el juego del número siete, mostrándose confiado en que este partido le dé confianza para seguir mejorando.

El Valencia sufrió una decepcionante primera mitad de la temporada, pero cuatro victorias en cinco partidos en todas las competiciones, incluida una victoria en la Copa ante el Getafe en el último suspiro, los ha llevado al séptimo puesto en la clasificación de La Liga.

El Real Madrid, tercero clasificado en La Liga, a 10 puntos del Barça, recibe el domingo al Alavés, que ocupa el quinto lugar en la tabla. Gareth Bale regresó de su última lesión el fin de semana pasado y está listo para reclamar un sitio en la línea de ataque junto a Karim Benzema.

Sin embargo, siguen existiendo dudas sobre el futuro del centrocampista Isco y el lateral Marcelo, ya que ambos han contado con menos minutos en el Bernabéu desde que el argentino Santiago Solari se hizo con el cargo de entrenador.

Por otra parte, es posible que el exdelantero del Chelsea Álvaro Morata haga su debut con el Atlético de Madrid en la visita al campo del Betis el domingo, mientras que la Real Sociedad recibirá al Athletic Bilbao en el derbi vasco el sábado.

Información de Joseph Cassinelli, traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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