October 25, 2018 / 11:48 AM / a year ago

Sin Messi ni Ronaldo, el clásico aún podría definir el rumbo de la temporada

MADRID (Reuters) - Por primera vez desde 2007, el partido que muchos consideran el mayor espectáculo del fútbol de clubes no contará con Lionel Messi ni Cristiano Ronaldo, pero el clásico del domingo entre el Barcelona y el Real Madrid será tan disputado como siempre y cuenta con alicientes de sobra para los aficionados.

En la imagen, el jugador del Barcelona Leo Messi antes de un partido de Liga de Campeones entre el FC Barcelona y el Inter Milan en Barcelona, el 24 de octubre de 2018. REUTERS/Juan Medina

El entrenador del Real Madrid, Julen Lopetegui, ha recibido duras críticas esta temporada, después de una racha de cinco partidos sin ganar (el equipo estuvo ocho horas y un minuto sin marcar) antes de un triunfo poco convincente sobre el Viktoria Plzen (2-1) el martes que no impidió los pitos de los hinchas del club madrileño.

Los medios españoles sugieren que cualquier resultado negativo ante el enemigo por antonomasia supondría el adiós al Bernabéu del técnico 52 años.

“Las circunstancias no son sencillas. Nos habría gustado que (la victoria ante el Plzen) fuera de una forma más holgada. Pero iremos creciendo. El domingo tenemos un partido precioso que nos ilusiona muchísimo”, dijo tras el encuentro.

El Barça, que no contará con el lesionado Messi, se sitúa en cabeza de La Liga con 18 puntos, solo uno por delante del grupo de persecución en lo que se perfila como la carrera por el título más apretada en años.

El argentino ha estado en gran forma esta temporada, anotando siete goles y dando asistencias para marcar otros cinco en la máxima categoría en España, y también ha anotado cinco tantos en la Liga de Campeones.

En el caso del club catalán, las críticas recientes han apuntado a la dependencia excesiva que tiene el equipo de su estrella y ahora se enfrentan a una prueba definitiva para demostrar que también pueden funcionar con Messi.

“Siempre jugamos como equipo, pero cuando está Messi nos da un toque de brillantez que es extraordinario”, dijo el entrenador Ernesto Valverde.

“Le echamos de menos, pero le queremos echar de menos ganando”.

“Leo nos rescata de partidos que son difíciles de desatascar. Esperemos que se recupere cuanto antes. El Madrid será más peligroso todavía. Los de Lopetegui vendrán aquí a mostrar toda su fortaleza”, dijo.

El viernes, el Espanyol, segundo clasificado, visita al Valladolid en un partido que le podría situar como líder provisional. El sábado habrá un partido entre dos históricos de la competición española en apuros en el inicio de esta temporada, el Athletic de Bilbao frente al Valencia, mientras que la Real Sociedad visita al Atlético de Madrid.

El domingo, el Alavés, tercer clasificado, recibe al Villarreal, mientras que el Sevilla se enfrentará en casa al colista Huesca.

Información de Joseph Cassinelli; traducido por Tomás Cobos en la redacción de Madrid

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