June 2, 2018 / 8:36 AM / 6 months ago

ENTREVISTA-Cómo Lopetegui convirtió la tristeza de España en emoción

MADRID (Reuters) - España dominó el fútbol mundial durante cuatro años y luego cayó en desgracia tras una mala actuación en las últimas dos competiciones importantes, pero el seleccionador Julen Lopetegui dice que su equipo está listo para hacerse un hueco en la historia en el Mundial en Rusia.

El seleccionador español, Julen Lopetegui, durante una entrevsita con periodistas en Las Rozas, el 23 de abril de 2018. REUTERS/Susana Vera

Exportero del Rayo Vallecano que jugó brevemente en el Barcelona y el Real Madrid, Lopetegui, de 51 años, ha pasado la mayor parte de su carrera como entrenador de la selección nacional, ganando las Eurocopas sub-19 y sub 21 antes de hacerse cargo de la selección absoluta en 2016.

Su predecesor, Vicente del Bosque, llevó a España a su primer triunfo mundialista en 2010 y a la gloria en la Eurocopa 2012, pero a esos éxitos le siguieron una eliminación en la fase de grupos de la Copa del Mundo de 2014 y la derrota ante Italia en los octavos de la Eurocopa 2016.

“El sentimiento cuando vienes como veníamos de un momento de dolor, de una eliminación, siempre al principio es de tristeza... cuando yo llegué en agosto ya había pasado un poco, había ilusión por intentar olvidar este campeonato y para prepararnos para el siguiente”, dijo Lopetegui a Reuters en una entrevista.

“Nos encontramos con una selección con una buena salud en todos niveles, con una selección vigente con jugadores vigentes, el hecho de no tener en un momento dado en un campeonato el mejor resultado que uno espera no significa para nada que las cosas estén mal”.

“Al contrario, nos encontramos con una buena selección y tratamos de hacer nuestro camino, intentar evolucionar y hacer crecer la idea de juego que teníamos”.

Lopetegui siempre ha hablado de su gratitud hacia Del Bosque, pero cuando entró en la selección no tuvo miedo de renovar al equipo, eliminando a los pesos pesados ​​del vestuario como el capitán y guardameta Iker Casillas y la pareja del Chelsea Cesc Fàbregas y Pedro.

“Entendimos que teníamos que tomar lo que creíamos que era lo mejor para del equipo, siempre hay jugadores que forman parte de la elección y otros que no”, dijo Lopetegui.

“Hay jugadores que han sido y siguen siendo vigentes y jugadores que en un momento dado no están”.

“Esto no significan que no pueden estar, las puertas siempre estarán abiertas a todo el mundo, pero claro que hay que tomar decisiones”.

NUEVA GENERACIÓN

Solo cuatro jugadores que estuvieron cuando España dio los primeros pasos hacia el dominio global ganando la Eurocopa 2008 han sido convocados para Rusia: el portero Pepe Reina, David Silva, Andrés Iniesta y Sergio Ramos.

Ha complementado a los ganadores curtidos con una nueva generación hambrienta de éxito, con muchos de los cuales ya había trabajado en la sub-19 y sub-21, como los futbolistas del Atlético de Madrid Saúl Nígüez y Koke, el madridista Isco y el delantero del Valencia Rodrigo Moreno.

España jugará su primer amistoso antes del Mundial el domingo contra Suiza, antes de viajar a Krasnodar, Rusia, donde se enfrentará a Túnez en su último partido de preparación.

Su primer partido de la Copa del Mundo es contra Portugal, su mayor rival por el primer puesto en el Grupo B, donde también juegan Marruecos e Irán.

“Comparar cualquier generación con una generación única en la historia del fútbol español, y para mí la mejor generación a nivel mundial, es difícil, no es justo para los chicos jóvenes”.

“Hay que tener toda la confianza en ellos, tienen capacidad, la ambición y la personalidad, pero tienen que hacer su camino, sin compararse con nadie y sin estar mirando lo que pasó ocho años atrás”.

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