January 29, 2020 / 1:51 PM / in 6 months

Thiem acaba con su némesis Nadal y alcanza las semifinales del Abierto de Australia

MELBOURNE, 29 ene (Reuters) - Dominic Thiem puso fin el miércoles a seis años de frustración en Grand Slams frente a Rafa Nadal al derrotarlo por 7-6(3), 7-6(4), 4-6 y 7-6(6) para lograr su primera semifinal en el Abierto de Australia, una victoria que sacudió a la vieja guardia del tenis masculino.

Dominic Thiem y Rafael Nadal se saludan tras su partido de cuartos de final del Abierto de Australia disputado en el Melbourne Park en Melbourne, Australia, el 29 de enero de 2020. REUTERS/Hannah Mckay

Tras una victoria a prueba de nervios que despejó dudas sobre las proezas del austriaco en pista dura, Thiem, de 26 años, se enfrentará a Alex Zverev por un puesto en la final, un enfrentamiento apenas imaginable al inicio del torneo.

Thiem, quinto cabeza de serie, afrontará el partido del viernes contra el joven alemán lleno de confianza, tras acabar con las esperanzas de Nadal de igualar el récord de Roger Federer de 20 títulos de Grand Slam.

Dando la vuelta a la tortilla tras ser derrotado en dos finales de Roland Garros y otros tres duelos en Grand Slams, Thiem se convirtió en el segundo austriaco en semifinales en Melbourne Park, después de Thomas Muster, que lo consiguió en 1989 y 1997.

Con el público rugiendo al final del partido, Nadal salvó dos puntos de partido en el tiebreak decisivo pero claudicó en el tercero cuando estrelló una derecha en la red.

El resultado fue diferente pero el partido recordó al maratón a cinco sets que ambos disputaron en cuartos de final del Abierto de EEUU de 2018, cuando Nadal finalmente se impuso a las 2:04 am hora local tras cuatro horas y 49 minutos de juego.

Esta vez, tras cuatro horas y 10 minutos, el español se marchó con muchos lamentos, probablemente la mayoría, dirigidos a la red.

La red fue decisiva para Thiem. La rozó con un revés ganador que le concedió el punto de partido definitivo.

“Realmente siento que tuve suerte en el momento adecuado, la red estuvo de mi lado”, dijo un exhausto Thiem en la pista.

“Era necesario porque él es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, la mayor leyenda que ha tenido este deporte. Así que necesitas algo de suerte para ganarlo”.

Nadal tuvo sus oportunidades. No logró convertir el punto de set al servicio en el primer set y dejó escapar a Thiem de nuevo cuando estaba 4-2 arriba en el segundo.

Tras quitarle la iniciativa al austriaco en el tercer set, Nadal volvió a cederla, desperdiciando tres puntos de rotura al principio del cuarto set y perdiendo rápidamente el servicio.

Ya que el mallorquín ha superado problemas mayores en una larga y brillante carrera, nunca corrió el riesgo de caer sin hacer ruido.

Volvió a meterse en el set y la presión finalmente hizo mella en Thiem, que se desmoronó cuando servía 5-4 para ganar el partido.

Tras una doble falta, Thiem concedió el break a Nadal con una derecha descontrolada.

“Era una situación especial para mí, servir para ganar el partido contra Rafa para lograr mi primera semifinal aquí”, dijo Thiem, riendo.

“Mentalmente fue una situación dura, no pude gestionarlo”.

Pero por una vez el infatigable español no fue capaz de hacérselo pagar y Thiem se llevó el choque en el tiebreak.

Información de Ian Ransom; Editado por Ken Ferris. Traducido por Emma Pinedo

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