July 9, 2018 / 11:37 AM / a year ago

Bélgica y Francia se encontrarán en una semifinal que promete muchas emociones

SAN PETERSBURGO (Reuters) - La selección belga del entrenador Roberto Martínez llega a la semifinal del martes siendo el equipo más goleador del Mundial, pero Francia ha demostrado una gran evolución, por lo que también confía en dar un nuevo paso para llegar a la definición del torneo en Moscú.

Pamir, un oso de Tien Shan de 11 años, elige a Bélgica como ganadora intentando predecir el resultado de la semifinal de la Copa del Mundo entre Francia y Bélgica durante un evento en el zoo Royev Ruchey en Krasnoyarsk, Rusia, el 9 de julio de 2018. REUTERS/Ilya Naymushin

Bélgica marcó 14 goles en cinco partidos e impresionó en el primer tiempo de su victoria 2-1 sobre Brasil en cuartos de final, con un juego combinado de Romelu Lukaku, Eden Hazard y Kevin de Bruyne que fue devastador para los cinco veces campeones del mundo.

Por su parte, Francia pasó tranquilamente por la fase de grupos, superando a Perú y Australia antes de empatar 0-0 con Dinamarca. Pero con el inicio de los partidos de eliminación directa, la imagen de “Les Bleus” cambió.

Superó 4-3 a Argentina con una exhibición de ataque en el que fue uno de los partidos más emocionantes del torneo. Didier Deschamps modificó su formación, liberando a Kylian Mbappe en el flanco derecho, una decisión que aniquiló a la defensa de la “albiceleste”.

La victoria aumentó la moral de Francia, que luego venció 2-0 a Uruguay en un partido en el que controló el juego y casi no sufrió ante un difícil y tenaz oponente.

Bélgica ganó su grupo con muchísima autoridad, lo que lo convirtió en uno de los favoritos del Mundial, pero en los octavos de final contra Japón estuvo cerca de despedirse de la Copa del Mundo. El elenco asiático ganaba 2-0 cuando quedaban 30 minutos para el final del partido, por lo que parecía que una vez más la campaña de los “Diablos Rojos” iba a terminar rápido.

Pero Martínez hizo ingresar a Marouane Fellaini y Nacer Chadli, quienes marcaron los últimos dos goles en la victoria 3-2.

En cuartos de final, ante Brasil, Martínez movió las fichas al correr a Lukaku a una banda para que De Bruyne jugara como un “falso nueve”. La estrategia funcionó, y el creativo del Manchester City anotó por primer vez en Rusia, y marcó un verdadero golazo.

El encuentro del martes en San Petersburgo tiene todas las características de un clásico, y es probable que la afición y los espectadores disfruten de dos equipos con una gran potencia ofensiva intercambiando ataque por ataque.

“Será un partido muy emocionante con grandes jugadores en ambos lados”, dijo el defensa de Francia Benjamin Pavard.

Francia, campeona del mundo en 1998, es la favorita de la mayoría de los corredores de apuestas, pero históricamente Bélgica ha mejorado su rendimiento contra este rival en particular.

De los 73 partidos entre ambos, Bélgica ha ganado 30 y Francia 24, con 19 empates. Aunque para llegar a la final, los “Diablos Rojos” deberán vencer a sus vecinos por primera vez en una Copa del Mundo.

“Francia fue uno de los favoritos antes de la Copa del Mundo y creo que será más difícil que contra Brasil debido a su calidad individual”, señaló el defensa belga Thomas Vermaelen. “Creo que son mucho más fuertes en defensa, creo que va a ser una pelea dura”.

La selección francesa está al completo para el partido del martes, algo de lo que Martínez no puede disfrutar. El defensa Thomas Meunier está suspendido tras haber recibido una segunda tarjeta amarilla en el partido contra Brasil, por lo que es probable que Yannick Carrasco ocupe su lugar.

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