July 6, 2018 / 1:01 PM / a year ago

Alemania debería haber considerado ir al Mundial sin Özil, dice Bierhoff

MOSCÚ (Reuters) - Alemania debería haber considerado dejar al centrocampista Mesut Özil fuera de la selección tras la polémica que causó su foto con el presidente turco Tayyip Erdogan, dijo el mánager del equipo, Oliver Bierhoff.

En la imagen, el alemán Mesut Özil decepcionado tras el partido contra Corea del Sur del grupo F en la Copa del Mundo en el Kazán Arena, en Kazán, Rusia, el 27 de junio de 2018. REUTERS/Michael Dalder

Özil, un miembro clave del equipo ganador del Mundial de 2014, y su compañero Ilkay Gundogan, ambos de ascendencia turca, tuvieron que lidiar con un aluvión de críticas tras ser fotografiados con Erdogan en Londres en mayo, un hecho que eclipsó su preparación para el torneo.

Alemania fue eliminada en la primera fase del Mundial tras una serie de partidos mediocres, provocando la que fue su despedida más rápida del torneo en 80 años.

Özil fue titular en el debut -derrota 1-0 ante México-, y fue una sombra del creador de juego que ayudó a Alemania a ganar su cuarta Copa del Mundo hace cuatro años.

Quedó fuera del equipo en la victoria 2-1 sobre Suecia y volvió a ser titular en el cierre del Grupo F, cuando Alemania cayó 2-0 ante Corea del Sur y fue eliminada.

“Hasta ahora, nunca tuvimos que obligar a los jugadores del equipo nacional a hacer algo, pero siempre intentamos convencerlos de algo”, dijo Bierhoff en una entrevista con el periódico Die Welt publicada el viernes. “No lo logramos con Mesut y quizás deberíamos haber considerado ir sin él”.

Gundogan respondió en ese momento con un comunicado, en el que explicó su postura y dijo que no era su intención crear un problema político con la foto.

Özil, sin embargo, nunca habló del tema, ni siquiera tras reunirse con el presidente alemán, Frank-Walter Steinmeier, y se mantuvo alejado de la atención de la prensa en el campo de entrenamiento del equipo en Italia antes del torneo.

Ambos jugadores fueron abucheados en los juegos de preparación al Mundial.

“Exigimos jugadores que sigan su propio camino. Queremos declaraciones abiertas y honestas, declaraciones no ajustadas o atenuadas”, agregó Bierhoff. “Pero el hecho es que Mesut, por razones obvias y específicas, no podría haber dicho lo que se le exigió”.

Gran parte de la afición y políticos alemanes mostraron su enfado por unas fotos que en las que los jugadores le daban a Erdogan camisetas de sus clubes de la Liga Premier: el Arsenal de Özil y el Manchester City de Gundogan.

Gundogan incluso calificó a Erdogan como “mi presidente” en un mensaje en redes sociales.

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