June 26, 2018 / 1:43 PM / a year ago

Portugal acaparó la posesión contra Irán, pero no la aprovechó

SARANSK, Rusia (Reuters) - Portugal respondió de manera firme a las críticas del entrenador Fernando Santos sobre la falta de posesión contra Marruecos, tras una actuación dominante en el centro del campo contra Irán el lunes, aunque no consiguió que su ventaja diera frutos.

Los jugadores de Portugal celebran haber pasado de fase en el Mundial, el 25 de junio de 2018 en Saransk, Rusia. REUTERS/Matthew Childs

En el segundo partido del grupo B, Portugal tuvo problemas para imponerse a la selección norteafricana y terminó defendiéndose durante largos tramos, provocando la ira de Santos incluso después de una victoria 1-0.

Los campeones de Europa hicieron un claro esfuerzo por hacerse con el control del centro del campo el lunes por la noche decantándose por muchos pases cortos en vez de lanzar balones en largo al capitán Cristiano Ronaldo contra la potencia asiática en el Mordovia Arena.

Portugal tuvo el 68 por ciento de la posesión contra Irán completando 548 pases en comparación con los 155 de su oponente, y con una precisión media del 89 por ciento.

Los centrocampistas Adrien Silva y William distribuían el balón mientras pases cruzados de los extremos Joao Mario y Ricardo Quaresma hacia el área de Irán, donde esperaba Ronaldo, ansioso por añadir más tantos a sus cuatro goles, hizo que Portugal pareciera peligroso.

Pero el marcador no reflejó su control del partido e incluso Santos elogió el juego de los iraníes.

“Tuvimos un fuerte rival, así que quiero dar la enhorabuena a Carlos (Queiroz) por las bonitas cosas que han hecho”, dijo Santos a los periodistas tras el partido.

Portugal sólo logró adelantarse al filo del descanso, gracias a una jugada individual de Quaresma, que debutaba en la Copa del Mundo.

Encontrar otro goleador además de Ronaldo, que marcó los cuatro goles de Portugal en los dos primeros partidos, fue positivo.

Pero es poco probable que sus problemas de acierto hayan terminado, reproduciendo la situación de la Eurocopa de 2016, donde empataron en todos los partidos de grupo y tuvieron menos posesión que sus rivales en todos sus partidos de eliminación.

Santos señaló a los nuevos jugadores del equipo como motivo del problema.

“Hay mucha gente nueva en este equipo, tenemos que crecer juntos. Tenemos que intentarlo y mejorar, pero ya hemos logrado lo más importante”, dijo.

La estratégica física de Irán en la segunda mitad, durante la cual los hombres de Queiroz persiguieron constantemente el balón, alejó a Portugal de hacerse con el control del partido y les hizo parecer vulnerables.

Tras fallar Ronaldo un penalti, Irán empató de penalti en el tiempo de descuento, y casi marca un gol que habría dejado a Portugal fuera del torneo.

En 27 partidos de competición oficial desde que Santos asumió el cargo en septiembre de 2014, Portugal sólo ha perdido una vez y el entrenador se sintió aliviado de haberse salvado por poco esta vez. No le importará otro torneo como la Eurocopa si Portugal continúa ganando, aunque de manera poco convincente.

En la segunda ronda, Portugal jugará contra Uruguay en Sochi el 30 de junio. El dos veces campeón del mundo fue el mejor del grupo A, ganando sus tres partidos.

“Uruguay es un equipo con grandes jugadores, muy potente. Va a ser un partido apretado e igualado. Lo importante es estar en el torneo y tener opciones de seguir”, concluyó Santos.

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