April 27, 2018 / 11:01 AM / 7 months ago

Iniesta anuncia que dejará el Barça al final de la temporada

BARCELONA (Reuters) - El capitán del Barcelona, Andrés Iniesta, anunció el viernes en una emotiva rueda de prensa que dejaría el club al final de la temporada, después de 16 años llenos de triunfos como centrocampista.

Andrés Iniesta aplaude a la grada al ser sustituido en el Wanda Metropolitano, el 21 de abril de 2018. REUTERS/Juan Medina

Iniesta rompió a llorar con todos sus compañeros presentes y una sala de prensa abarrotada estalló en aplausos cuando acabó su intervención.

“Es mi última temporada aquí. Es una decisión muy meditada, muy valorada y pensada a nivel interno”, dijo Iniesta.

“Después de 22 años aquí sé lo que significa ser jugador del Barcelona, el mejor equipo del mundo para mí”.

Los medios españoles han publicado que Iniesta ficharía por el conjunto chino Chongqing Dangdai Lifan para la próxima temporada.

“Cuando acabe la temporada, hay cosas por cerrar y por hablar, siempre he dicho que no competiría nunca contra mi club. Todos los escenarios que no sean Europa puede ser”, dijo.

Iniesta ha pasado toda su carrera en el Barcelona y es el jugador azulgrana más laureado junto con Lionel Messi, tras haber alzado 31 trofeos con los catalanes, que podrían ser 32 dentro de poco si el Barça se asegura el título de Liga el domingo frente al Deportivo de La Coruña.

Iniesta primero insinuó por primera vez que podría dejar el Barça tras la victoria 3-0 contra el Chelsea en la Liga de Campeones el 14 de marzo, y dijo a la prensa que tenía que decidir si aceptaba una oferta de China para finales de abril.

“APLAUSO CERRADO”

Fue despedido con una ovación cerrada de las dos aficiones cuando fue cambiado tras una magnífica actuación en la final de Copa entre el Barcelona y el Sevilla, que el Barça ganó 5-0 el pasado sábado.

El centrocampista es uno de los futbolistas más queridos del país después de marcar el único gol de la final del Mundial de 2010 contra Holanda, que permitió a España levantar el trofeo por primera vez.

También es recordado por el conmovedor homenaje a su amigo, el fallecido jugador del Espanyol Dani Jarque, tras anotar el gol, quitándose la camiseta para mostrar otra camiseta con el lema “Dani Jarque, siempre con nosotros”.

También participó en el equipo español que ganó las Eurocopas de 2008 y 2012 y normalmente recibe una gran ovación en todos los campos donde juega para el Barça, incluso en el campo de su máximo rival, el Real Madrid.

“Muchas gracias y mucha suerte por lo que nos ha hecho disfrutar a los aficionados al fútbol”, dijo Méndez de Vigo, ministro de Educación, Cultura y Deporte de España.

Nacido en el pueblo de Fuentealbilla, en la provincia de Albacete, Iniesta se trasladó a la academia juvenil del Barcelona en 1996, a la edad de 12 años.

Más tarde llamaría a ese día el peor momento de su vida por el dolor que le causó estar separado de su familia.

Sin embargo, este sacrificio mereció la pena, ya que se convirtió en uno de los mejores jugadores del club.

Iniesta ha jugado 669 partidos en todas las competiciones del club desde que debutó con el primer equipo en un partido de la Liga de Campeones contra el Brujas el 29 de octubre de 2002, cuando Louis van Gaal era entrenador.

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