March 27, 2018 / 5:18 PM / 2 years ago

La selección portuguesa, pasada campeona europea, se ve debilitada

En la imagen, Ronaldo durante el amistoso de Portugal con Holanda en Ginebra el 26 de marzo de 2018. REUTERS/Denis Balibouse

ZÚRICH - La selección portuguesa, campeona europea hace menos de dos años, parece repentinamente débil justo antes del Mundial, con sus jugadores clave en baja forma y una defensa central a la que pasa factura la edad.

    El seleccionador Fernando Santos admitió antes de los amistosos de este mes contra Egipto y Holanda que, en comparación con la Eurocopa 2016, le estaba resultando mucho más difícil crear un equipo para el torneo de este año en Rusia.

La estrepitosa derrota 3-0 del lunes frente a una selección holandesa que no se clasificó para la Copa del Mundo no le habría proporcionado ningún consuelo, aunque quizás podría haberle ayudado a decidir a quién dejar fuera.

Una cosa muy clara fue que Portugal aún necesita a Pepe en la defensa central.

El jugador nacido en Brasil, que ha sufrido la rotura de un dedo del pie pero que esperaba volver a jugar el próximo mes, tiene 35 años y juega en el Besiktas en lugar de con el Real Madrid. El equipo le echó profundamente de menos en el partido contra los holandeses.

    El emparejamiento improvisado de Rolando con Jose Fonte, también con más 30 años, fue inestable, ya que Portugal recibió tres goles en 35 minutos durante la primera mitad.

Santos esperaba darle su debut internacional a Rubén Dias, de 20 años, pero el defensa del Benfica se retiró debido a una lesión. Bruno Alves, la otra opción principal que jugó en la victoria del viernes por 2-1 frente a Egipto, tiene 36.

Uno de los mayores dolores de cabeza de Santos es que muchos de sus jugadores clave en la Eurocopa 2016 han perdido el ritmo que se exige a nivel de clubes.

Renato Sanches ha sufrido la caída más dramática. El centrocampista, apenas pudo jugar tras fichar por el Bayern de Múnich en 2016 y pasó esta temporada cedido en Swansea City, donde las lesiones y la falta de forma han afectado su confianza.

Información de Brian Homewood, editado por Ed Osmond

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