February 1, 2018 / 3:20 PM / 2 years ago

El Barça se vuelve a encontrar con el Espanyol tras una tensa eliminatoria de Copa

BARCELONA (Reuters) - El Barcelona, líder de La Liga, afronta este fin de semana un derbi catalán potencialmente tenso contra el Espanyol, mientras al segundo clasificado, el Atlético de Madrid, le espera un partido difícil contra el Valencia.

El jugador del Barcelona Luis Suárez (izquierda) y el jugador del Espanyol Aarón Martín (derecha) en una jugada en el partido de ida de los cuartos de final de la Copa del Rey en Barcelona (España) el 25 de enero de 2018. REUTERS/Albert Gea

El derbi catalán del domingo es el tercer enfrentamiento en poco más de dos semanas entre el Barça y su rival barcelonés menos glamuroso después de una tirante eliminatoria de cuartos de final de la Copa del Rey que escaló aún más la tensión entre ambos.

El Espanyol derrotó a su vecino por primera vez en nueve años en el partido de ida, pero el Barcelona avanzó a las semifinales al ganar 2-0 en el partido de vuelta, con Sergio Busquets y Gerard Piqué poniendo el dedo en la yaga con los comentarios que hicieron de después del partido.

Busquets criticó al Espanyol por lo que tachó de ser unas celebraciones exageradas después del partido de ida, mientras que Piqué se refirió a su rival como el “Espanyol de Cornellà”, refiriéndose al municipio donde el equipo tiene su sede, en vez de Barcelona. Las peñas impulsaron una queja oficial del Espanyol, acusando a los jugadores de incitar a la violencia.

El partido de ida en el estadio del Espanyol se jugó bajo un ambiente crispado y el portero del Barça, Jasper Cillessen, fue golpeado en la cara por un objeto lanzado por un aficionado del equipo anfitrión.

Los responsables de La Liga han descrito el derbi de este domingo como un partido de alto riesgo que requiere una mayor presencia de los cuerpos de seguridad, pero el portero del Espanyol Diego López instó a los aficionados a procurar que haya un ambiente distendido y resistirse a cualquier impulso de insultar a sus rivales.

“puso en duda la localidad de origen de su contrincante catalán”, dijo López a los periodistas.

“(Espero) que el domingo Cornellà sea una bomba para favorecernos a nosotros y no de insultos ni falta de respeto”, añadió el portero. “Es la mejor manera de apoyar, de mostrar que son una afición ejemplar y nosotros, a nuestro trabajo”.

“Nosotros nos hemos comportado como señores en los dos partidos de Copa y seguiremos haciéndolo”, zanjó López.

El Barça mantiene una ventaja de 11 puntos en la clasificación, seguido por el Atlético, que este domingo recibirá en casa a su principal rival a ser la tercera potencia futbolística de España por detrás del Barcelona y el Real Madrid.

El Valencia se situó a principio de temporada como un improbable candidato al título, pero ahora se encuentra a seis puntos del Atlético después de perder cinco en sus últimos ocho partidos.

El Atlético se verá apoyado por el regreso de Diego Costa tras dos semanas de baja por lesión. Es probable que también esté más descansado que el Valencia, que viajará a la capital española menos de 72 horas después de haber jugado en Barcelona su partido de ida de las semifinales de la Copa del Rey.

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