13 de noviembre de 2017 / 14:30 / en 7 días

El bético Javi García aún tiene esperanza de volver a Rusia, pero con España

BARCELONA (Reuters) - Cuando la selección española juegue el martes contra Rusia en San Petersburgo, el centrocampista del Real Betis Javi García tendrá que resignarse a seguir con envidia el partido desde casa mientras sus antiguos compañeros pisan un césped que él nunca llegó a disfrutar.

Javi Garcia y Zouhair Feddal, del Real Betis, celebran su primer gol contra el Real Madrid en Madrid (España) el 20 de septiembre de 2017. REUTERS/Sergio Perez

El jugador, que ha ganado ligas en España, Rusia, Inglaterra y Portugal, dejó al Zenit de San Petersburgo por el Betis en agosto, justo antes de que el equipo ruso jugase su primer partido en el nuevo y reluciente estadio de Krestovsky, que albergará siete partidos del Mundial el año que viene, incluida una semifinal.

Ahora que ha regresado a la Liga española y rápidamente se ha convertido en un talismán para el revitalizado equipo andaluz, todavía alberga cierta esperanza de volver a Rusia como parte de la selección española de 23 jugadores de Julen Lopetegui.

“Volver a la selección nacional era prácticamente imposible mientras estaba en Rusia”, dijo García en una entrevista telefónica con Reuters.

“Pero ahora he vuelto a España y todo el mundo mira los partidos del Betis, así que ¿Por qué no? Mientras que las cosas vayan bien para el equipo nunca se sabe lo que puede llegar a pasar a nivel personal”, añadió el futbolista, que ha sido convocado dos veces por la selección.

Es difícil desbancar a Sergio Busquets como primera opción como pivote de la selección; pero si García continúa jugando tan bien como lo está haciendo esta temporada, existe la posibilidad de que se una al catalán el año que viene.

El Betis, uno de los históricos del fútbol español y uno de los tan solo nueve equipos que han ganado La Liga, ha pasado las dos últimas temporadas sobrevolando la zona de descenso tras años de mala gestión financiera.

Sin embargo, el Betis ha tenido un impresionante comienzo de temporada, situándose octavo en la clasificación, a dos puntos de los puestos europeos.

En septiembre, el equipo se anotó una impresionante victoria de 1-0 contra el Real Madrid, equipo en el que jugó García, convirtiéndose así en el primer equipo en 73 partidos en mantener su portería a cero contra la formación de Zinedine Zidane.

García ha sido una pieza clave para el auge del equipo, otorgándole al equipo la estabilidad que obviamente no tenía en ausencia del murciano.

En los 173 minutos que García no ha estado en el campo esta temporada, el Betis ha encajado nueve goles, uno cada 19 minutos.

“El Betis ha cambiado muchas cosas este año. Tenemos como director deportivo a Lorenzo Serra Ferrer, que fue un importante entrenador en su día y que sabe mucho de fútbol”, dijo García.

“Tenemos a Quique Setién como entrenador, del que todos sabemos que le gusta que sus equipos jueguen un fútbol atractivo. Cuando Quique llegó y vi el tipo de jugadores que el club estaba fichando, tuve muchas ganas de venir aquí”, añadió el murciano.

“Al principio pensé que me llevaría tiempo volver a adaptarme porque el ritmo de juego en Rusia es muy distinto al de España, pero todo ha ido bien desde el principio”, dijo el futbolista.

García, de 30 años, se formó en las categorías inferiores del Real Madrid pero necesitó marcharse en 2009 al extranjero, al Benfica, para construir un nombre propio.

Después de tres años y cuatro trofeos con el equipo portugués, fichó por el Manchester City, sumando otro título de liga después de que su equipo arrasase con el Liverpool en el emocionante final de la temporada de 2013-14 de la Premier League.

El traslado a la fría ciudad de San Petersburgo para unirse al Zenit pudo no parecer una jugada demasiado lógica, pero en Rusia García prosperó tanto dentro como fuera del campo, reunido además con sus ex compañeros del Benfica, Axel Witsel y Ezequiel Garay, y ganando el cuarto título de liga de su carrera en su primera temporada en un equipo.

“Estaba un poco preocupado porque no conocía casi nada la cultura, pero pronto me di cuenta de que no era para nada lo que había imaginado”, dijo García.

“A los rusos les encanta el fútbol. La ciudad es espectacular y Zenit es el mejor equipo de Rusia. Los fans me apoyaban en los buenos momentos y en los malos, siempre podía sentir su calor en la calle”, añadió el futbolista.

“En España la gente suele querer ir a la playa en sus vacaciones de verano pero yo animo a todo el mundo a ir al Mundial y visitar Rusia, cambiará la forma en la que piensas sobre el país”, dijo el centrocampista.

“Este es un momento histórico para Rusia. Se están preparando, están construyendo estadios espectaculares y va a ser una Copa del Mundo increíble”, concluyó García.

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