January 25, 2017 / 11:37 AM / 2 years ago

Nadal supera a Raonic y jugará las semifinales en Australia

MELBOURNE (Reuters) - Rafa Nadal continuó el miércoles su brillante recuperación en el Abierto de Australia, derrotando al canadiense Milos Raonic por 6-4, 7-6(7) y 6-4 y alcanzando su primera semifinal de un Grand Slam en tres años.

Rafa Nadal continuó el miércoles su brillante recuperación en el Abierto de Australia, derrotando al canadiense Milos Raonic por 6-4, 7-6(7) y 6-4 y alcanzando su primera semifinal de un Grand Slam en tres años. En la imagen, Nadal celebra suvictoria en Melbourne Park el 25 de enero de 2017. REUTERS/Thomas Peter

El español se une al suizo Roger Federer entre los cuatro mejores del torneo, manteniendo vivas las esperanzas de una final de ensueño entre los dos rivales que se han repartido 31 títulos de Grand Slam.

Nadal, de 30 años, que no había alcanzado una semifinal de un Grand Slam desde que ganó el Abierto de Francia en 2014, jugó un partido del nivel de sus días de gloria para doblegar al tercer favorito en dos horas y 44 minutos en el Rod Laver Arena.

“He tenido una gran carrera pero he tenido algunos momentos difíciles, así que eso me hace disfrutar momentos como este aún más”, dijo el mallorquín tras su triunfo.

Nadal disputará un lugar en la final con el búlgaro Grigor Dimitrov, decimoquinto cabeza de serie, que más temprano venció al belga David Goffin por 6-3, 6-2 y 6-4 para alcanzar su segunda semifinal de Grand Slam.

“En el primer set estaba totalmente nervioso”, dijo Dimitrov. “Sentía que podía jugar bien, pero no estaba golpeando la pelota lo mejor que podía y estaba un poco pasivo. Con cada juego me sentí un poco mejor y fui encontrando mi ritmo. Estoy feliz”.

En el cuadro femenino, en tanto, Serena Williams se mantuvo en camino de su lograr su vigésimo tercer título de Grand Slam al vencer a la británica Johanna Konta por 6-2 y 6-3, en uno de los partidos que abrió la jornada.

La estadounidense de 35 años conectó 10 “aces” y 25 tiros ganadores durante 75 minutos de partido para unirse a su hermana Venus en la ronda de las cuatro mejores del torneo, donde jugará ante la sorprendente croata Mirjana Lucic-Baroni, de 34 años.

Williams dijo estar encantada de poder enfrentar a Lucic-Baroni, 18 años después de sus únicos dos duelos anteriores en 1998.

“Es realmente increíble, los 30 son los nuevos 10”, dijo Serena. “Estoy muy orgullosa de Mirjana, ha estado jugando muy bien. Jugamos hace más de una década, hace casi dos décadas (...) pase lo que pase, alguien de 34 años o más estará en la final, eso es genial”.

Lucic-Baroni derrotó en otro de los duelos de la jornada a la checa Karolina Pliskova, quinta cabeza de serie, por 6-4, 3-6 y 6-4 y volverá a disputar un duelo de semifinal de Grand Slam tras una única aparición en 1999, cuando se enfrentó a Steffi Graf en Wimbledon.

La alemana ganó su primer partido de individuales en Melbourne Park en 1998, pero tuvo que esperar 19 años para lograr su segunda victoria la semana pasada.

“No puedo creer esto, es una locura”, dijo Lucic-Baroni. “No puedo creer que estoy en semifinales de nuevo. Me siento un poco en estado de ‘shock’ en este momento”, agregó tras el partido.

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