December 15, 2016 / 6:47 PM / 2 years ago

Un endurecido Espanyol se lo pondrá difícil al Barcelona en el derbi

BARCELONA, 15 (Reuters) - El Barcelona se enfrentará a una prueba más dura que en los últimos años en el partido del domingo frente al Espanyol, su vecino en la capital catalana, en un intento por recortar los seis puntos de distancia que le separan del Real Madrid, líder de la Liga española.

El Barcelona se enfrentará a una prueba más dura que en los últimos años en el partido del domingo frente al Espanyol, su vecino en la capital catalana, en un intento por recortar los seis puntos de distancia que le separan del Real Madrid, líder de la Liga española. En la imagen de archivo, un partido entre el Espanyol y el Barcelona, en el Camp Nou, Barcelona, 8/05/16. REUTERS/Albert Gea

Con el equipo de Zinedine Zidane ausente esta semana por la disputa de la Copa del Mundo de Clubes, los vigentes campeones tendrán la oportunidad de reducir terreno de manera provisional sobre sus rivales, con una moral algo más alta tras las recientes victorias sobre el Borussia Moenchengladbach y el Osasuna.

Sin embargo, la visita de un Espanyol invicto en nueve partidos de la liga podría suponer una prueba más complicada que sus dos últimos encuentros.

El Espanyol ha desarrollado un perfil más duro bajo la dirección del exentrenador del Atlético de Madrid Quique Sánchez Flores, quien ha superado los problemas defensivos del equipo ayudándolos a ganar cuatro de sus últimos seis partidos.

El Barça no ha perdido ante el Espanyol desde 2009 y ha superado a su vecino por 19 goles a uno en el marcador global de sus últimos cinco encuentros de liga en el Camp Nou, pero el mediocampista David López cree que su equipo está listo para volver a dejar su huella en el derbi.

“Ha pasado mucho tiempo desde que jugué mi último derbi, pero creo que ahora es un buen momento porque el equipo se ha dado cuenta de que es capaz de hacer grandes cosas. Estamos en un gran momento de moral y confianza y debemos aprovecharlo, pero sin venirnos arriba, con los pies en el suelo y desde la humildad”, dijo López.

En su penúltima visita al Camp Nou, el Espanyol sufrió dos expulsiones, lo que provocó una confrontación en el túnel con jugadores del Barça, y López no quiere repetir esas escenas el domingo.

“No quiero entrar en el discurso de agresividad del año pasado. Es un partido más, sí que es especial pero no en agresividad. Intentaremos ganar como hemos hecho en todos los partidos anteriores, pero de una manera un poquito más especial”, agregó.

El lesionado defensa Jeremy Mathieu es el único ausente del Barça, mientras Pablo Piatti, segundo anotador del Espanyol con cinco goles, es duda.

El Sevilla, que ocupa el tercer puesto a un punto del Barcelona, visita al Málaga, mientras que el sexto, el Atlético de Madrid, que no contará con el portero Jan Oblak por cuatro meses debido a una lesión en el hombro, recibe a Las Palmas.

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