December 9, 2016 / 10:59 AM / in 2 years

El escándalo de abusos sexuales a menores afectaría a 98 clubes británicos, según la policía

LONDRES (Reuters) - La policía británica, que investiga las denuncias de abusos sexuales generalizados a menores en clubes de fútbol en la década de los setenta, dijo que había identificado 83 sospechosos potenciales y posibles vínculos con 98 equipos, incluidos algunos de la Premier League.

La policía británica, que investiga las denuncias de abusos sexuales generalizados a menores en clubes de fútbol en la década de los setenta, dijo que había identificado 83 sospechosos potenciales y posibles vínculos con 98 equipos, incluidos algunos de la Premier League. En la imagen, el exfutbolista Andy Woodward posa en Manchester para un retrato con motivo de la puesta en marcha de The Offside Trust, un grupo independiente establecido para apoyar a los jugadores que han sufrido abusos, así como a sus familias. 5 de diciembre de 2016. REUTERS/Phil Noble

Las fuerzas de seguridad de todo el país pusieron en marcha las pesquisas después de que el exjugador Andy Woodward revelase que había sufrido abusos cuando era niño por parte del entrenador de un equipo juvenil, lo cual impulsó a otros antiguos profesionales a denunciar públicamente sus casos.

El Consejo Nacional de Jefes de Policía (NPCC, por sus siglas en inglés) dijo que los agentes habían recopilado 639 testimonios gracias a un servicio telefónico establecido por la organización civil Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad contra los Menores, con un total de 250 víctimas potenciales.

“Se está actuando rápidamente contra las denuncias que han recibido los cuerpos policiales de todo el país”, dijo el jefe de policía Simon Bailey, responsable de la protección de menores en el NPCC.

“También estamos trabajando de cerca con la Asociación de Fútbol para garantizar que toda la información relevante en su poder sea compartida de manera que las investigaciones sigan adelante”.

Los espeluznantes relatos de los abusos sufridos por los exjugadores, algunos de los cuales han roto a llorar en entrevistas televisivas, han conmocionado a Reino Unido. Los casos plantean interrogantes sobre la escala del problema, cuánto sabían los clubes y autoridades deportivas y si trataron de encubrir el asunto.

El órgano rector del fútbol británico, la Asociación de Fútbol, ha puesto en marcha un examen interno sobre lo que ha admitido que podría ser una de las mayores crisis del deporte, al mismo tiempo que ha prometido publicar la totalidad de sus hallazgos.

El NPCC dijo que no todos los 98 equipos cuyos nombres fueron mencionados a la policía estaban siendo investigados.

“La cifra abarca todos los niveles del fútbol, desde los clubes de primera hasta otros amateur”, señaló en un comunicado. La entidad añadió que el 98 por ciento de las víctimas eran hombres de entre siete y 20 años de edad por aquel entonces.

Las revelaciones de abusos en la disciplina futbolística son el último capítulo de una serie de escándalos de pedofilia que se han sucedido en el país en los últimos años.

Las víctimas dijeron que la magnitud de los delitos era probablemente peor que en el caso de la estrella televisiva Jimmy Savile, un presentador de la BBC que abusó de cientos de menores durante más de seis décadas hasta su muerte en 2011.

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