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Noticias de Negocios

Los líderes de la UE se dan más tiempo para decidir sobre el rescate económico

BRUSELAS, 26 mar (Reuters) - Los líderes de la Unión Europea fracasaron el jueves en la búsqueda de un acuerdo sobre el mecanismo para apoyar a sus economías ante el impacto del coronavirus, pero se dieron dos semanas para resolver los detalles de una disputa entre el maltrecho sur y un norte fiscalmente conservador.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, da una conferencia de prensa tras una videoconferencia con los jefes de estado de la UE para discutir las medidas contra la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Bruselas, Bélgica, el 26 de marzo de 2020. REUTERS/Francois Walschaerts/Pool

Ante una crisis que está poniendo a prueba la cohesión del bloque, Alemania y los Países Bajos bloquearon las peticiones de Italia, España y Francia para emitir deuda conjunta que ayude a financiar una recuperación.

Durante una videoconferencia de seis horas, los 27 líderes nacionales de la UE no lograron consensuar la utilización del fondo de rescate de la zona euro, el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE), para proporcionar a los países una línea de crédito por valor de un 2% de su producción económica.

En última instancia, encargaron a sus ministros de finanzas que trabajen en los detalles de la misma en las próximas dos semanas.

“Algunos estados miembros... sugirieron los coronabonos”, dijo la canciller alemana Angela Merkel después de que la conversación terminara. “Nosotros dijimos que ese no es el punto de vista de todos los estados miembros. El instrumento que prefiero es el MEDE.”

Su aliado, el primer ministro holandés Mark Rutte, dijo que el MEDE sería el “último recurso”, que estaría sujeto a condiciones y que La Haya no respaldaría la deuda conjunta.

El MEDE dijo que el crédito a los Estados de la zona euro podría estar disponible durante un periodo de hasta dos años y tendría que ser devuelto en un período medio de entre cinco a diez años.

Italia, el país europeo más afectado por el coronavirus, lideró el intento para obtener un apoyo virtualmente ilimitado a su devastada economía.

“Tenemos que reaccionar con instrumentos financieros innovadores”, dijo la oficina del primer ministro italiano Giuseppe Conte en un comunicado.

Desde que la enfermedad respiratoria llegara a Europa, tras originarse en China a finales del año pasado, a la UE le ha costado presentar un frente unido en la respuesta económica, el intercambio de material sanitario y la obtención de suministros esenciales después de que países de todo el continente restringieran o cerraran sus fronteras para tratar de frenar la propagación del brote.

El presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, que presidió la cumbre, pidió un nuevo “Plan Marshall” —nombre del paquete de ayuda estadounidense que inició la recuperación de Europa occidental después de la Segunda Guerra Mundial— para ayudar a reactivar la economía tras la profunda contracción causada por el coronavirus.

Sin embargo, las 27 capitales nacionales se mostraron divididas, ya que Alemania y Países Bajos argumentaron que la crisis podría durar hasta mayo y que la UE necesitaba mantener algunas herramientas para intervenir más tarde si fuera necesario.

“No podemos repetir los errores de la crisis financiera de 2008, que sembró las semillas del desafecto y la división con el proyecto europeo y provocó el aumento del populismo. Tenemos que aprender de esa lección”, dijo el presidente del Gobierno español Pedro Sánchez.

LA UNIDAD DE LA UE, A PRUEBA

El bloque ya ha suspendido las normas de las ayudas estatales y los límites del endeudamiento público para permitir a los Estados miembros gastar libremente con el fin de amortiguar el golpe económico. El Parlamento Europeo aprobó el jueves 37.000 millones de euros (40.500 millones de dólares) en fondos de emergencia y medidas para ayudar a las compañías aéreas.

Berlín y sus aliados dicen que todos los estados de la UE todavía pueden financiarse en el mercado de la deuda, y el Banco Central Europeo ha anunciado la compra de bonos de emergencia para poner en circulación 750.000 millones de euros.

El BCE también ha eliminado el tope de deuda que puede comprar a un solo país de la eurozona, lo que algunos Estados de la UE acogieron con satisfacción, ya que reduce la presión sobre los Gobiernos para que actúen ahora.

Las divisiones pusieron aún más presión sobre la unidad y la solidaridad del bloque, ya dañadas por la crisis de la zona euro de 2008-2012, la ola de inmigración de Oriente Próximo y África de 2015-2016 y la salida del Reino Unido del bloque a principios de este año.

Sin embargo, los líderes de la UE acordaron proteger a sus empresas estratégicas de atención sanitaria e infraestructuras de las adquisiciones extranjeras hostiles en medio de la pandemia, aunque mostraron desavenencias sobre el tema de la escasez de material médico y las restricciones fronterizas, que han causado retrasos en el flujo de bienes.

Curiosamente, Europa celebró el jueves el 25 aniversario del acuerdo de apertura de las fronteras de Schengen con sus fronteras internas cerradas o sujetas a controles de emergencia.

Italia ha registrado más de 80.000 infecciones y 8.160 muertes por el coronavirus. Después de que el bloque abandonara en un principio al país a su suerte ante el brote, Roma consiguió material de protección de China y Rusia, rivales geoestratégicos de la UE.

“Lo que está en juego es la supervivencia del proyecto europeo”, dijo el presidente francés Emmanuel Macron a sus homólogos de la UE.

Información de Francesco Guarascio, Philip Blenkinsop, Marine Strauss, Michal Nienaber, Andreas Rinke, Michel Rose, Giuseppe Fonte, Kate Abnett, Isla Binnie, Gabriela Baczynska y Jan Strupczewski; escrito por Gabriela Baczynska; editado por Timothy Heritage, Leslie Adler y Peter Cooney; traducido por Andrea Ariet en la redacción de Gdansk

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