March 29, 2010 / 12:41 PM / 9 years ago

Geely mira a China para devolver la rentabilidad a Volvo

Por Fang Yan y Alison Leung

SHANGHÁI/HONG KONG, 29 mar (Reuters) - La china Zhejiang Geely Holding Group afronta un largo y difícil camino para lograr que la prestigiosa pero deficitaria Volvo, que adquirió este fin de semana a Ford, vuelva a ser rentable.

Pero Li Shufu, presidente de la firma, también tiene una oportunidad de igual magnitud: la posibilidad de usar una marca extranjera para impulsar las ventas en el mayor mercado automovilístico del mundo.

China, que superó el año pasado a Estados Unidos como la mayor plaza automotriz global, se ha vuelto una especie de paraíso seguro para firmas como General Motors [GM.UL] y Toyota Motor (7203.T) golpeadas por la depresión en la industria.

“China es el mercado crucial para el esfuerzo de Li de renovar Volvo”, comentó John Zeng, analista de IHS Global Insight. “Si puede hacer que Volvo sea rentable en China eso al menos ayudaría a compensar las pérdidas en operaciones europeas y los mantendría en pie y funcionando”, añadió.

“Los mercados internacionales también son importantes para Li, pero obviamente no es posible contar con Europa o Estados Unidos para revivir a Volvo”, sostuvo.

Al igual que muchas automotrices chinas, Geely espera que algún día pueda emular el éxito global de jugadores de Japón y Corea como Toyota, Honda Motor (7267.T) y Hyundai Motor (005380.KS).

Poseer una marca global como Volvo da a Geely la posibilidad de desarrollar su fama en China, donde es más conocida por coches pequeños y de bajo precio, y de ponerse a la altura de las grandes rivales estatales, que durante mucho tiempo han tenido socios como GM y Volkswagen (VOWG.DE), dijeron los analistas.

Las acciones de Geely Automobile Holdings (0175.HK), que cotizan en Hong Kong, subieron el lunes un 1,5 por ciento, tras avanzar hasta un 5 por ciento por las expectativas de que se vea beneficiada por la adquisición.

Geely Automobile indicó que su matriz va a vender todo o una parte del negocio de Volvo a la firma que cotiza en bolsa si recibe la aprobación de los directores no-ejecutivos de Geely Automobile.

Li es un empresario que creó Geely de la nada y la convirtió en la décima mayor automotriz del país en menos de dos décadas.

El carismático ejecutivo dijo el lunes que pretende renovar Volvo en dos años.

Ya proyecta una fábrica en Pekín que hará 300.000 coches Volvo por año, el doble de su producción actual.

“Geely tendrá que preguntar por qué Volvo no tuvo éxito en el pasado y qué llevará a hacerla exitosa ahora”, dijo John Bonnell, director de asesoría estratégica de J.D. Power Asia Pacific.

En gran medida, Geely tiene el respaldo del Gobierno chino, ansioso por reforzar a la joven industria automotriz nacional.

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