May 7, 2013 / 5:45 PM / 6 years ago

El nitrato de amonio, el detonante de la explosión en la fábrica de Texas

SAN ANTONIO, Texas (Reuters) - Investigadores han confirmado que el nitrato de amonio fue el detonante de la explosión en la planta de fertilizantes de la localidad de West, en Texas, el mes pasado, que causó 14 muertos y unos 200 heridos, según la oficina del jefe de bomberos del estado.

Investigadores han confirmado que el nitrato de amonio fue el detonante de la explosión en la planta de fertilizantes de la localidad de West, en Texas, el mes pasado, que causó 14 muertos y unos 200 heridos, según la oficina del jefe de bomberos del estado. En la imagen de archivo, el lugar que ocupaba la planta de fertilizantes en West, Texas, fotografiada desde el aire mientras el presidente de EEUU Barack Obama y la primera dama Michelle Obama (no fotografiados) evalúan los daños desde el Marine One, el 15 de abril de 2013. REUTERS/Jason Reed

La causa real del fuego y la explosión que se produjo como consecuencia en la fábrica West Fertilizer está todavía por determinar, dijeron los investigadores.

La oficina del jefe de bomberos ha encabezado la investigación de la explosión ocurrida el 17 de abril, junto con la agencia estatal de Alcohol, Tabaco, Armas de fuego y Explosivos (ATF, por sus siglas en inglés).

La explosión causó un daño estimado en 100 millones de dólares (unos 76,5 millones de euros) en viviendas, negocios y escuelas cerca de la planta de fertilizantes, y mató a varios bomberos y otras personas que fueron los primeros en acudir a la escena en la fábrica.

El nitrato de amonio es un fertilizante seco que mezclado con otros fertilizantes como el fosfato se utiliza en los campos para fomentar el crecimiento. Puede ser inflamable bajo ciertas condiciones, y fue usado como ingrediente en las bombas que en 1995 mataron a 168 personas en la ciudad de Oklahoma.

En la fábrica también se almacenaba amoníaco anhidro, otro componente de fertilizantes, y hubo ciertas especulaciones iniciales sobre que podría haber sido el origen de la explosión.

Hasta ahora, los investigadores saben que el origen del incendio estuvo en el abono y en el granero. Los investigadores siguen trabajando para determinar la localización exacta donde se inició el fuego dentro de un edificio que tiene más de 1.100 metros cuadrados.

Los investigadores dicen que han eliminado las siguientes causas para el fuego inicia: condiciones climatológicas, causas naturales, el amoníaco anhidro, una vagoneta con nitrato de amonio y un fuego dentro de una caja de nitrato de amonio.

Además, dijeron que el agua utilizada durante la extinción del incendio no contribuyó a causar la explosión como se había especulado.

Aunque la investigación no haya determinado todavía la causa, hasta el momento se han presentado al menos siete demandas contra la empresa Adair Grain, propietaria de la planta de fertilizantes.

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