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Crecimiento de población global amenaza con superar suministros de agua dulce, según estudio

ROMA (Fundación Thomson Reuters) - La demanda global por agua dulce superará para mediados de este siglolos suministros como resultado del crecimiento de población, si continúan los niveles actuales de consumo, indicó un estudio.

La demanda global por agua dulce superará para mediados de este siglolos suministros como resultado del crecimiento de población, si continúan los niveles actuales de consumo, indicó un estudio. En la imagen de archivo, aldeanos recogen agua sobre un carro llevado a burro desde de un grifo comunal en la aldea Rapotokwane en Limpopo, fotografía tomada el 21 de marzo de 2015. REUTERS/Siphiwe Sibeko

El temor por la escasez de agua podría aumentar aunque no es la primera vez en la historia que la demanda podría superar al suministro, dijo el miércoles Tony Parolari, el autor principal del estudio.

“El consumo de agua global per cápita ha disminuido desde 1980, lo que significa que la eficiencia está aumentando”, dijo Parolari, investigador de la Universidad de Duke, a la Fundación Thomson Reuters.

“Pero si las tendencias de crecimiento de población continúan, el uso del agua tendrá que disminuir de manera considerable”, agregó.

Se espera que la población mundial alcance los 9.600 millones de personas para el 2050 desde los 7.000 millones actuales, según estimaciones de la ONU.

Que los humanos puedan adaptarse a suministros menores de agua dependerá del desarrollo de nuevas tecnologías para hallar agua, y de si el crecimiento de la población se estabiliza, según el estudio.

El reporte, divulgado en la publicación especializada WIREs Water, analizó información histórica sobre el consumo de agua y datos demográficos con la ayuda de modelos matemáticos para registrar los cambios en el tiempo.

La escasez ya afecta a millones de personas en la metrópolis brasileña Sao Paulo, donde los residentes han almacenado agua en sus apartamentos tras una extensa sequía, y en el estado de California, que enfrenta un cuarto año de sequía.

En épocas pasadas de escasez de agua, durante la expansión de ciudades europeas como Londres y París durante el Siglo XIX y comienzos del XX, se desarrollaron soluciones tecnológicas a los problemas, como expandir las redes de tuberías para trasladar agua de lugares más distantes.

Las presiones actuales podrían solucionarse o al menos mitigarse con nuevas medidas, como mejorar las vías para remover la sal del agua oceánica y producir agua dulce potable, dijo Parolari.

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