19 de mayo de 2011 / 17:16 / en 6 años

Strauss-Kahn renuncia al FMI y crece el debate sobre la sucesión

Por Lesley Wroughton y Paul Taylor

NUEVA YORK, 19 may (Reuters) - Dominique Strauss-Kahn ha renunciado como director gerente del FMI alegando que necesita dedicar todas sus energías a combatir los cargos de que agredió sexualmente a la empleada de un hotel, desatando el jueves una batalla política por su sucesión.

Strauss-Kahn llegó a un edificio de la corte de Nueva York el jueves para solicitar su puesta en libertad bajo fianza de 1 millón de dólares.

El arresto de Strauss-Kahn el sábado echó por tierra sus aspiraciones de competir por la presidencia de Francia en las elecciones de 2012 y abrió el debate sobre la tradición de que un europeo dirija el Fondo Monetario Internacional.

Un sondeo de Reuters mostró que 32 de 56 economistas encuestados piensan que la ministra de Economía Christine Lagarde tiene altas probabilidades de ser su sucesora, y diplomáticos en Europa y Washington dijeron que tenía apoyo de Francia, Alemania y Reino Unido, las tres mayores economías europeas.

La canciller alemana, Angela Merkel, intentó adelantarse a los llamamientos de las naciones emergentes para presentar candidatos, diciendo que el próximo director gerente del FMI debe ser designado rápidamente y debe ser europeo.

Canadá, un miembro del Grupo de los Ocho, que se reúne para una cumbre en Francia la próxima semana, espera que un europeo asuma el puesto, dijo una fuente del Gobierno.

En veladas advertencias contra otro nombramiento decidido entre Estados Unidos y sus socios europeos, China y Japón reclamaron un proceso abierto y transparente para elegir al sucesor en base al mérito.

La carta de renuncia de Strauss-Kahn, divulgada por el FMI y fechada el 18 de mayo, contiene su primer comentario público sobre los cargos de intento de violación, actos sexuales ilegales y secuestro de una viuda africana de 32 años en un hotel de lujo en Manhattan.

“Rechazo con la mayor firmeza posible todas las acusaciones que fueron hechas en mi contra”, dijo Strauss- Kahn.

“Quiero dedicar toda mi fuerza, todo mi tiempo y toda mi energía a demostrar mi inocencia”, agregó.

Un alto cargo del FMI dijo que Strauss-Kahn había presentado su renuncia voluntariamente a través de abogados antes de que el consejo de la entidad hubiera sido capaz de contactarlo para consultarle sobre sus intenciones.

El antiguo ministro francés de Finanzas hará el jueves su segunda petición de libertad condicional bajo fianza de 1 millón de dólares y ser puesto bajo arresto domiciliario hasta que tenga lugar el juicio por intento de violación, dijeron sus abogados.

Strauss-Kahn está en la actualidad en la prisión de Rikers Island, en Nueva York.

Una foto tomada por la policía más de 24 horas después de su detención muestra al funcionario de 62 años con aspecto exhausto, vistiendo una camisa arrugada y con los ojos entrecerrados.

La fotografía parece destinada a desatar críticas en Francia, donde muchos criticaron la forma en que el aspirante a la presidencia fue mostrado en público esposado antes de tener la oportunidad de defenderse en un tribunal.

La mujer que acusó al ex jefe del FMI de intentar violarla declaró el miércoles ante un gran jurado en Nueva York, que decidirá en secreto si hay suficientes pruebas para seguir adelante con la acusación.

Una encuesta en Francia mostró que un 57 por ciento de los consultados cree que Strauss-Kahn es víctima de una conspiración para desacreditarlo.

Pero la política francesa se ha movilizado para encontrar un reemplazo que desafíe el año próximo al impopular presidente conservador Nicolas Sarkozy. El ex líder socialista francés François Hollande ahora es el favorito de la centroizquierda, pero la jefa del partido Martine Aubry está bajo presión para entrar en las primarias socialistas.

¿QUIEN ENCABEZARA EL FMI?

La dimisión de Strauss-Kahn intensificará el debate sobre quién debería dirigir al mayor prestamista. Otro asunto bajo discusión es si debe acabarse con la tradición de que el director gerente sea un europeo y que un estadounidense presida el Banco Mundial.

La salida del director gerente galo llega en un momento delicado por el importante papel del FMI en los planes de ayuda para los países de la zona euro con graves problemas de deuda como Grecia, Irlanda y Portugal.

Por eso, los europeos argumentan que tiene sentido que uno de ellos retenga el cargo.

El ministro de Transporte francés, Thierry Mariani, dijo el jueves que la ministra Lagarde sería una “muy buena candidata”, pero que “en el actual contexto” podría ser difícil designar a otro francés.

Lagarde, de 55 años, se negó a responder cuando le preguntaron si estaba interesada en el puesto, pero dijo a periodistas: “Cualquier candidatura (...) debe provenir de los europeos agrupados, todos juntos”.

Tanto China como Brasil y Sudáfrica han pedido un nuevo enfoque para el proceso de selección del jefe del FMI, mientras México y Japón han pedido un proceso abierto.

“Tal y como se acordó en el G-20, los dirigentes de las organizaciones financieras internacionales y los altos cargos deberían ser escogidos en base a sus capacidades mediante un proceso abierto y transparente”, dijo el ministro japonés de Finanzas, Yoshihiko Noda.

John Lipsky, número dos del FMI, es el director gerente provisional hasta que se designe un sucesor.

CALENDARIO

Mientras tanto han emergido nuevos detalles sobre el supuesto ataque.

Strauss-Kahn dejó el hotel Sofitel cerca de Times Square, en Manhattan, en torno a las 12:30 hora local (1630 GMT) del sábado y aproximadamente una hora después el servicio de seguridad llamó a la policía para denunciar una supuesta agresión sexual, según una fuente de una agencia del orden.

La policía neoyorquina está investigando por qué los guardias del hotel esperaron una hora para llamar a la policía después de que el jefe del FMI se fuera apresuradamente.

Strauss-Kahn ha sido acusado de intento de violación, abusos sexuales, acto sexual criminal, detención ilegal y toqueteo forzoso.

En caso de ser declarado culpable, podría ser condenado a hasta 25 años de prisión.

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