11 de marzo de 2010 / 17:16 / hace 7 años

Piñera asume la presidencia de Chile entre fuertes seísmos

Por Antonio de la Jara y Fabián Cambero

SANTIAGO/VALPARAISO, Chile, 11 mar (Reuters) - Sebastián Piñera asumió el jueves como el primer presidente de derecha en Chile en medio siglo, mientras la tierra temblaba con fuerza por tres potentes réplicas del terremoto del 27 de febrero que dispararon una alerta de tsunami.

En las áreas costeras del centro y sur del país, cientos de personas se refugiaron en zonas elevadas, ante el temor de que nuevamente gigantescas olas volvieran a golpear la costa como hace 12 días, cuando desaparecieron del mapa pueblos enteros tras el quinto terremoto más poderoso de la historia.

A pesar de los seísmos, la jura del cargo de Piñera, de 60 años de edad, se desarrolló con normalidad en la sede del Congreso en el puerto de Valparaíso, a unos 100 kilómetros al oeste de Santiago, aunque varios de los presidentes extranjeros invitados no escondieron su susto.

Unas 500 personas murieron por el terremoto y los tsunamis de hace casi dos semanas, que causaron daños por hasta 30.000 millones de dólares; y dejaron a miles sin techo y viviendo desde entonces en refugios o carpas.

El Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) cifró en 6,9 la magnitud de la mayor de las fuertes tres réplicas que sacudieron Chile a alrededor del mediodía (1500 GMT), apenas por debajo del terremoto que golpeó a Haití el 12 de enero.

Las fuertes réplicas de Chile provocaron "daños significativos" en el área de Rancagua al sur de la capital chilena, dijo el presidente Sebastián Piñera.

"Los daños ocurridos en Rancagua son daños significativos. En este instante se están desplazando nuestros equipos de emergencia (...) y vamos a tener una evaluación más precisa de los daños probablemente en el transcurso de esta tarde", dijo Piñera a periodistas en la ciudad de Viña del Mar.

LEVANTAR EL PAÍS

Los temblores activaron una alerta de tsunami "preventiva" en buena parte de la costa chilena, donde algunas localidades fueron arrasadas por olas gigantes tras el terremoto de magnitud 8,8 de hace casi dos semanas.

Varios edificios en Santiago de Chile fueron evacuados, mientras algunas calles se convirtieron en un pandemónium por el tráfico.

Piñera, que puso fin a dos décadas de gobiernos de centroizquierda, tendrá como misión prioritaria levantar el país tras el terremoto que dejó unos 500 muertos identificados, hasta el momento.

"Quiero llamar a todos las chilenas y chilenos, en estos momentos de adversidad, a que sequemos estas lágrimas y pongamos manos a la obra en la gran tarea de enfrentar esta emergencia, en la gran tarea de reconstruir el país", dijo Piñera en sus primeras declaraciones como presidente.

La ceremonia de asunción de mando fue discreta y corta tras las fuertes réplicas, lo que obligó a sacar rápidamente a las autoridades y mandatarios que asistieron al Congreso, que luego fue oficialmente evacuado.

"Asustó mucho", dijo el presidente colombiano, Álvaro Uribe, a Reuters, antes de concurrir a un almuerzo oficial con Piñera, uno de sus aliados ideológicos en la región, en el balneario de Viña del Mar.

"Uno se toma las cosas con serenidad, pero obviamente no es estamos acostumbrados a aquello (...) No se puede negar que fue una sesión bastante movida", comentó a periodistas el mandatario ecuatoriano, Rafael Correa.

En la sureña ciudad de Constitución, una de las zonas más devastadas por el terremoto y las olas gigantes que lo siguieron, las nuevas réplicas revivieron el temor de la población.

"Ahora sentí algo de nervio", dijo Delfina Fuentes, profesora de 60 años de edad, quien abandonó su dañada vivienda para refugiarse en el Cerro Castillo.

TRISTE Y EMOCIONADA BACHELET

El empresario sucede en el mando a la ahora ex presidenta Michelle Bachelet, quien dejó el poder con un histórico apoyo de 84 por ciento, según una encuesta difundida esta semana.

"Por un lado nos vamos muy tristes por lo que ha pasado en estos últimos días, tanto dolor en tanta gente, y tranquilos porque hemos cumplido lo que hemos comprometido con la gente", dijo una emocionada Bachelet a periodistas en sus últimas horas en el palacio presidencial.

El terremoto dejó daños materiales en la zona centro-sur del país, un área clave para industrias como la forestal, siderúrgica y vitivinícola.

Piñera es conocido por sus posturas pro empresariales que ya han chocado con la de los sindicatos, aunque analistas dicen que las tareas de reconstrucción tras el terremoto le permitirán, a corto plazo, conseguir consensos que hasta antes parecían esquivos.

El mandatario deberá mostrar en el terreno político la misma habilidad que hasta ahora le ha permitido triunfar en el mundo de los negocios, ya que tendrá que negociar con un Congreso dividido y donde la saliente coalición de centroizquierda Concertación aún es poderosa.

PRESIDENTE EMPRESARIO

Piñera, dueño de una fortuna calculada en más de 2.200 millones de dólares, llega al palacio presidencial sin haber cumplido el compromiso asumido en su campaña de vender todas las acciones de LAN LAN.CL, una de las mayores aerolíneas de América Latina y donde participaba en un pacto controlador.

"Es correcto de que el presidente había dicho de que se iban a vender antes del 11 de marzo (las acciones), pero tenemos una situación donde el terremoto ha variado el cronograma que teníamos en varias de nuestras decisiones", dijo Ena von Baer, ministra portavoz del Gobierno de Piñera, a radio Cooperativa.

Después se trasladará a la capital chilena para encabezar durante la noche su primer gabinete ministerial, con el que abordará las tareas más urgentes de reconstrucción del país tras el desastre.

Chile fue gobernado durante dos décadas por la Concertación, que dio prosperidad al país y trajo la democracia tras la dictadura del general Augusto Pinochet (1973-1990), quien falleció en 2006.

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